actualidad, opinion, variedades.

Salud

Cuáles son los 4 sueños más comunes que recordamos y qué significan


_93001029_thinkstockphotos-87824316BBC MUNDO – Te acuerdes o no de lo que soñaste, lo más probable es que el contenido de tu sueño tenga que ver con tu trabajo, tu entorno, o cualquiera de las situaciones con las que lidias día a día.

Pero estos sueños no son los que le interesan a Kelly Bulkeley, investigador de sueños y académico invitado del Sindicato de Graduados en Teología en Berkeley, California, Estados Unidos.

Los sueños que han acaparado su atención y a los que ha dedicado su investigación son aquellos que la gente tiende a recordar, aquellos de “imágenes muy vívidas que se le quedan pegados a la gente en la cabeza”, le dice el experto a BBC Mundo.

Su pasión por el tema surgió cuando de adolescente, experimentó una serie de pesadillas recurrentes en la que lo perseguían y atacaban distintos personajes, incluido Darth Vader, el supervillano de “La guerra de las galaxias”.

Estas pesadillas lo impulsaron a estudiar todo lo relativo al mundo de los sueños y, hace algunos años, creó una base de datos global de sueños que continúa creciendo.

Después de analizar la información recabada con esta herramienta, Bulkeley estableció cuáles son los “grandes sueños” (como llama a aquellos que no podemos olvidar) de la mayoría, y sus significados.

Estos son 4 de los más comunes:

  • Caídas: los sueños que involucran caídas son más comunes que aquellos en los que experimentamos volar.
  • Experiencias sexuales: en esta categoría, la base de datos muestra una diferencia marcada en la frecuencia en que hombres y mujeres tienen sueños de contenido sexual (85% de hombres, en comparación con un 58% de mujeres).
  • Escuela, profesores, estudio: quienes han participado en algún tipo de educación formal suelen tener sueños vívidos sobre esta experiencia, incluso años después de haber terminado.
  • Nos persiguen o nos atacan: Este tema es la base de las pesadillas que tenemos de niños y que la mayoría recordamos durante toda nuestra vida, dice el psicólogo.

Experiencia común vs. individualidad

_93001027_thinkstockphotos-488319066-1Si bien el significado de los sueños está íntimamente ligado al individuo que lo produce, Bulkeley explica que, no obstante, hay una trama común que nos permite derivar un significado más general que traspasa al individuo, las fronteras y la historia.

“La gente ha venido soñado con que la persiguen desde hace miles de años, en todas las culturas y en todos los períodos de la historia. Hay un núcleo común en esa experiencia de soñar que nos permite decir con confianza que el sueño refleja una sensación de ansiedad y la preocupación de que algo está amenazando (en el mundo despierto) a la persona que sueña”.

“Hay una gran posibilidad de que esto sea cierto para la mayoría de la gente que tiene este sueño”, agrega el investigador.

“Las causas pueden tener distintos orígenes, pero estos sueños giran en torno a la mismas experiencias humanas”.

nuestras charlas nocturnas.


¿Quiénes son y qué hacen los doctores que ayudan a las mujeres a tener orgasmos?



La moda de los suplementos de testosterona para recuperar el deseo sexual (y los peligros de abusar de ellos)


_92433125_thinkstockphotos-200355276-001BBC MUNDO – “¿Agotado de estar agotado?”, se puede leer en varios avisos publicitarios en los autobuses y vagones del metro en Reino Unido.

Y entre las múltiples respuestas para acabar con el cansancio continuo en hombres y mujeres que han surgido en los últimos años hay una que se ha convertido en una tendencia: las inyecciones de testosterona.

De hecho, el doctor Nick Panay, de la Real Asociación de Obstetras y Ginecólogos de Reino Unido, dijo hace dos semanas que estas hormonas masculinas debían ser suministradas a las mujeres de forma gratuita por el servicio público de salud del país (NHS, por sus siglas en inglés).

De acuerdo a Panay, la testosterona no solo ayuda a reactivar la energía del cuerpo, sino que aumenta el deseo sexual en las mujeres si se aplica en dosis pequeñas.

“Una de cada tres mujeres en el país sufre de bajo deseo sexual que puede ser aliviado con un suplemento de testosterona”, explicó Panay durante una conferencia en la ciudad de Harrogate, en el norte del país.

“Sin embargo, y hacemos la aclaración, esto no es un tipo de Viagra femenino. Solamente que puede ayudar”, agregó el experto sobre esta solución hormonal que puede inyectarse o también aplicarse como un gel.

La moda de los suplementos de testosterona no ha venido sin advertencias.

Expertos señalan que debe usarse solo bajo supervisión de un médico y su uso inadecuado “puede causar infartos, problemas cerebrales, daños en el hígado y en el sistema endocrinólogo”.

Pero la testosterona ya tiene adeptos famosos: el cantante británico Robbie Williams reconoció, hace un par de años, que él se aplicaba inyecciones de testosterona para aumentar su deseo sexual y aguantar el ritmo de las giras.

“Un doctor me dijo que tenía los niveles de testosterona de un hombre de 100 años, así que comencé a recibir inyecciones que me ayudaron no solo a mejorar mi estado físico, sino mi actividad sexual”, le dijo a la revista Esquire.

Pero, ¿cómo ayudan exactamente al cuerpo y por qué se han convertido en una nueva tendencia para combatir el cansancio?

_92433133_thinkstockphotos-526668973La hormona

La testosterona es la hormona masculina encargada de regular el deseo y las funciones sexuales del hombre.

Sin embargo, varias empresas han desarrollado suplementos sintéticos de esta sustancia tomándola de las plantas (que también la producen) para venderlos en forma de pastillas, inyecciones o gel.

De acuerdo a la revista Pulse, el uso de estos suplementos se ha duplicado en los últimos cinco años en algunos países de Europa y en Estados Unidos, tanto en hombres como en mujeres para luchar contra la fatiga y la falta de deseo sexual.

El año pasado, los médicos del NHS hicieron 370.000 recetas sobre estos productos.

“Lo que hace en las mujeres, por ejemplo, es luchar contra el desorden que se conoce como hipoactividad del deseo sexual, que afecta al 15% de las mujeres con menopausia”, explicó Panay.

“He visto mujeres que han pasado de no poder pararse de la cama a correr maratones”, agregó.

La falta de testosterona, además, es causante de lo que se ha denominado “menopausia masculina”.

“Personalmente me ha hecho sentir vivo: camino más, corro más. Pero sobre todo, te ayuda a recuperar la confianza en ti mismo”, le dijo al diario The Telegraph Dan Hegarty, un médico que toma el suplemento desde hace varios años.

“La comencé a utilizar cuando fui al doctor después de que no pudiera ni leer el periódico sin quedarme dormido”, explicó Hegarty.

_92433218_thinkstockphotos-513683698Riesgos

Sin embargo, como toda tendencia, hay varias precauciones que tomar y los médicos muestran escepticismo a la hora de recomendar su uso en algunos pacientes.

La principal: los hombres solo deben tomar el suplemento si son diagnosticados con una baja producción de la hormona y son controlados por un médico.

“El cansancio constante es un síntoma de múltiples dolencias. Un hombre puede tener bajos niveles de testosterona, pero puede sentirse normal o tener un nivel normal de la hormona, pero no poder despegarse de la cama”, le dijo al The Telegraph el endocrinólogo Mark Vanderpump.

En ese sentido, la Agencia de Alimentos y Drogas de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) lanzó una advertencia hace apenas una semana en la que avisa sobre los riesgos de sufrir un infarto o problemas de fertilidad por el abuso de estos suplementos.

“El abuso de la testosterona, usualmente en dosis superiores a las recetadas por los médicos, puede afectar seriamente la salud de la persona y puede causar infartos, problemas cerebrales, daños en el hígado y en el sistema endocrinólogo”, dijo la FDA en un comunicado.

Entre las mujeres, además de un diagnóstico sobre el desorden, hay que tener claro que las dosis deben ser mucho menores que la que se inyectan los hombres.

“No olvidemos que las mujeres producen ambas hormonas (testosterona y estrógeno) y solo necesitan de la aplicación de un parche para que las ayude a corregir el bajo deseo sexual, por ejemplo”, le dijo a la BBC la doctora Channa Jayasena, del Imperial College London.

nuestras charlas nocturnas.


Científicos chinos hacen la primera edición genética en humanos


160427132241-crispr-cas9-explainer-natpkg-00010203-exlarge-169Por James Griffiths, Serenitie Wang /Hong Kong (CNN) – Científicos chinos se convirtieron en los primeros en el mundo en usar la revolucionaria técnica de edición genética CRISPR-Cas9 en humanos.

El 28 de octubre pasado, células genéticamente modificadas fueron inyectadas en un paciente que sufre un agresivo cáncer de pulmón, en el Hospital West China de la ciudad de Chengdu, de acuerdo con la revista científica NATURE.

 El equipo de científicos, liderado por Lu You de la Universidad Sichuan, extrajo células inmunes de pacientes y luego las editó, utilizando la técnica CRISPR-Cas9.

La técnica elimina un gen que normalmente actúa como un verificador de la capacidad que tienen las células para presentar una respuesta inmune y prevenir ataques a células sanas.

Las células modificadas fueron multiplicadas y reintroducidas en la corriente sanguínea de los pacientes donde, se espera, puedan aniquilar el cáncer.

Liao Zhilin, encargado de las comunicaciones del equipo, le dijo a CNN que por ahora “todo está yendo según lo planeado”, pero no quiso entrar en detalles.

Afirmó que la información sobre los resultados y descubrimientos del estudio será publicada cuando esté lista.

Editar los genes

CRISPR destaca los patrones de secuencias de ADN que pueden ser editados fuera de los genes.

Cas9 es un tipo de proteína modificada que se inyecta a un cuerpo para trabajar en el ADN, algo así como unas tijeras que pueden cortar los genes.

La técnica está basada en un descubrimiento que se hizo hace 10 años de que ciertas células bacterianas pueden identificar virus invasores y cortar su ADN.

CRISPR-Cas9 adaptó ese hallazgo para permitir que podamos editar genes, eliminando enfermedades nocivas e, incluso, impulsando la creación de órganos híbridos para humanos y animales que permitan cubrir el vacío que hay en el tema de transplantes.

Nueva carrera espacial

Pero el equipo de Lu no es el único que está trabajando con la técnica de la edición genética en humanos. Estados Unidos planea hacer una prueba a comienzos del 2017, utilizando los genes editados con CRISPR para tratar varios tipos de cáncer.

“Creo que esto desencadenará un ‘Sputnik 2.0’, un duelo biomédico entre China y Estados Unidos, algo que es importante porque la competencia suele mejorar el producto final”, le dijo a la Revista Nature Carl June, especialista en inmunoterapia de la Universidad de Pensilvania y consejero científico del ensayo estadounidense.

En marzo del 2017, un equipo de la Universidad de Beijing también espera lanzar tres pruebas clínicas usando la edición genética contra los cánceres de vejiga, próstata y células renales.

“Uno de los elementos más importantes del desarrollo del CRISPR en China es la magnitud”, aseguró en abril pasado Christina Larson, corresponsal que contribuye con la revista Science. “Se ha desplegado de muy variadas maneras, en muchos laboratorios diferentes”.

Seguridad y ética

El mayor objetivo de Lu y su equipo, que espera tratar a 10 pacientes, es probar la seguridad de esta técnica. Los pacientes serán monitoreados durante seis meses para determinar si se producen efectos colaterales negativos a causa del tratamiento.

La prueba del equipo de Lu ha sido bienvenida por otros médicos, pero anteriores avances en edición genética realizados por chinos no han sido tan bien recibidos, según Nature.

Aunque distintos ensayos hechos por científicos chinos en embriones humanos han hecho aportes que potencialmente pueden salvar vidas en lo que tiene que ver con el tratamiento del VIH y otras enfermedades, también han planteado cuestiones éticas, particularmente relacionadas con el potencial futuro de los llamados “bebés diseñados”.

nuestras charlas nocturnas.


¿Qué es el Kratom? La planta que prohíbe Estados Unidos


indice-5Sandra @noticias – La Agencia Antidrogas Estadounidense (DEA) ha anunciado su intención de prohibir temporalmente la venta de productos con kratom, una planta del Sudeste asiático que se usa para aliviar el dolor crónico y a la que el Gobierno de Estados Unidos considera ahora “tan peligrosa” como la heroína.

El Kratom es una planta que proviene del sudeste asiático y que ha sido introducida en occidente en la última década, incluido España. Esta planta ha sido usada desde hace siglos en sus regiones de origen por las propiedades psicoactivas que tiene.

En estos países, esta planta que proviene de la misma familia que el café, se consumen como un té o se trituran y se mezclan con agua. Además, también existen cápsulas por la imposibilidad de cultivar hojas frescas para mascar, como se hace en el sudeste asiático.

El Kratom puede causar efectos que van desde la sedación hasta la estimulación dependiendo de su variedad. Normalmente, la primera fase es de estimulación y la segunda de sedación.

Otros efectos denominados como positivos por sus consumidores son la mejora de la sociabilidad, el aumento de la energía y el alivio del dolor. Precisamente por ese aumento de energía, en algunas regiones se ha usado históricamente para afrontar largas jornadas de trabajo en la agricultura.

Sin embargo, también presenta efectos negativos, como náuseas, dolores de estómago, escalofríos y sudores, mareos e inestabilidad, vómitos y picazón.

La decisión de la DEA de incluir al kratom en su lista de drogas más peligrosas llega después de que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) haya tratado de acabar con esa sustancia, prohibiendo su importación y ordenando la incautación de productos que contenían ilegalmente kratom.

nuestras charlas nocturnas.


Lo que nunca se dijo de los ‘pacientes cero’: la historia de malentendidos sobre famosas enfermedades mortales


gaetan-dugasPor Jacqueline Howard, CNN – Cuando se confundió la letra O con el número 0 en la anotación a mano que hizo un investigador sobre un paciente de VIH, a principios de 1980, nació el provocativo término ” Paciente Cero”.

Ese hecho desencadenó una ola de eventos que terminaron por culpar erróneamente a Gaëtan Dugas, un auxiliar de vuelo francocanadiense, de llevar el virus de la inmunodeficiencia humana, o VIH, a Estados Unidos.

Tuvieron que pasar décadas antes de que una investigación, publicada hace un mes en la revista Nature, limpiara el nombre de Dugas y entregara evidencia sólida de que el virus surgió en Estados Unidos por una epidemia preexistente en el Caribe, que data de la década de 1970.

Aunque la inquietante historia de Dugas ya quedó aclarada, el término ‘paciente cero’ sigue vigente y continúa creando confusión y despertando curiosidad sobre la manera en que se propagan las enfermedades.

“El paciente cero es una palabra capciosa”, explicó Richard McKay, historiador de la Universidad de Cambridge (Inglaterra) y coautor del estudio de Nature, hace un mes. “Podría no significar nada, pero también podría ser el principio absoluto”, insistió.

‘Superpropagadores’ vs. ‘superarrojadores’

‘Paciente cero’ sigue siendo un término muy frecuente a la hora de escribir los casos índices, es decir los primeros casos documentados de una enfermedad observada o reportada ante las autoridades médicas.

Muchos científicos y funcionarios de salud son reacios a identificar esos pacientes y evitan el término ‘paciente cero’ por completo, sostuvo Thomas Friedrich, un profesor asociado de ciencias patobiológicas en la Facultad de Medicina Veterinaria Madison de la Universidad de Wisconsin.

“Identificar a alguien como el paciente cero puede, por un lado, dar una impresión errada sobre cómo surgen las enfermedades y, por otro, insinuar que alguien debería ser culpado por el brote, cuando eso no es realmente apropiado”, señaló Friedrich. “Sin embargo, científicamente es importante que las personas y el área de salud pública entiendan cómo funcionan los casos índice, la manera en que las enfermedades entran en una comunidad y cómo detener su propagación”, añadió.

Ahora, algunos científicos argumentan que también es importante analizar los casos primarios: la persona o el animal que lleva por primera vez la bacteria o el virus a una población. Para casos de pandemias generadas por enfermedades infecciosas, el caso primario nunca se va a conocer, dijo el doctor Ian Lipkin, profesor de epidemiología y director del Centro de Infección e Inmunidad de la Universidad de Columbia en Nueva York.

“No es inusual que los agentes infecciosos se filtren en el medio ambiente durante años, o hasta décadas, sin que sean detectados”, explicó Lipkin. Y agregó que un agente puede entrar en la población humana a través de una o más personas.

Incluso, después de que un agente infeccioso haya entrado en la población, algunas personas son más propensas a propagarlo que otras, anotó el epidemiólogo.

“Entonces puede tener más sentido hablar en términos de ‘superpropagadores’ que de ‘pacientes cero’”, afirmó Lipkin. “Los ‘superpropagadores’ pueden viajar o adquirir cierto tipo de comportamientos que resultan en la transmisión de la enfermedad a grandes cantidades de personas”, insistió.

De hecho, aunque Dugas no fue el ‘paciente cero’ del VIH sí pudo haber servido como un ‘superpropagador’, concluyó el experto.

Ahora, hay quienes pueden ser denominados como ‘superarrojadores’, individuos que dejan muchos más tipos de virus en el ambiente –y no sólo a través del contacto físico persona a persona– que otros.

Ya sea que fueron realmente los ‘pacientes cero’, ‘superpropagadores’ o ‘superarrojadores’, estas son las historias de seis personas que habrían desempeñado un papel importante en la dispersión de enfermedades letales durante los siglos XX y XXI.

La verdadera María Tifoidea

pacientecero4

“Como seres humanos, queremos tener las historias exactas y a veces eso implica culpar o decir, ‘Oh, esta persona comenzó la epidemia'”, explicó Jacobs. “Con la historia, al menos la historia de las enfermedades infecciosas, no es tan exacto ni tan limpio”, añadió.

Es muy raro que podamos decir: “esta persona lo hizo; esta persona lo inició. Incluso si así fuera, la mayoría de las veces ellos no estaban haciendo nada conscientemente para generar una epidemia. Lo que pasó es que estaban en el lugar equivocado en el momento equivocado”, concluyó.

Uno de los primeros ejemplos conocidos de los ‘superpropagadores’ fue María Mallon.

Esta mujer se hizo famosa como María Tifoidea, aseguró el doctor Richard Stein, investigador de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nueva York y profesor auxiliar adjunto de la City University de Nueva York, quien escribió el libro Super-Spreading in Infectious Diseases (Superpropagadores en enfermedades infecciosas).

“Todavía no estoy seguro si ella fue solo una ‘superpropagadora’ o si también fue ‘superarrojadora’… posiblemente fue las dos”, explicó Stein.

Mallon, una cocinera originaria de Irlanda, parecía estar sana mientras preparaba la comida de las familias para las que trabajaba a principios de 1900 en Nueva York. Poco después de que los alimentos fueron servidos, miembros de esos hogares desarrollaron fiebre tifoidea, una enfermedad potencialmente mortal causada por la bacteria Salmonella typhi.

A medida de que cada vez más familias para las que cocinaba desarrollaron la enfermedad, Mallon fue identificada como una especie de ‘paciente cero’, a pesar de que nunca manifestó los síntomas.

“Están estos individuos, como la llamada María Tifoidea, que por una u otra razón pueden estar infectadas con un patógeno y aún así no presentar muchos síntomas. Ahora, sí pueden arrojar o transmitir ese patógeno de tal manera que lo hace infeccioso para otras personas”, señaló Friedrich.

Mallon fue forzada a entrar en cuarentena dos veces para un total de 26 años, durante los cuales demandó sin éxito al departamento de salud de Nueva York. Su argumento era que ella no se sentía enferma y, por lo tanto, no podía infectar a otras personas. Murió en 1938.

Nadie sabe si realmente Mallon era el ‘paciente cero’ en el caso de la fiebre tifoidea o simplemente se encargó de transmitirlo. Después de todo, nombrar a un ‘paciente cero’ sigue siendo difícil.

“Ni siquiera puedo pensar en un momento en el que realmente hayamos conocido un caso índice”, dijo el doctor Bertram Jacobs, director y profesor de virología en la Escuela de Ciencias de la Vida de la Universidad Estatal de Arizona. Lo más cercano que hemos podido llegar a eso fue tal vez con la epidemia del Síndrome Respiratorio Agudo Grave (SARS por sus siglas en inglés), reveló.

La propagación del SARS

Según un boletín de la Organización Mundial de la Salud (OMS), unos científicos pudieron rastrear un caso muy serio de ‘superpropagación’, durante el brote mundial de SARS en 2003: se trata de un doctor que pasó una noche en un hotel Hong Kong.

El médico Liu Jianlun, de 64 años y originario de la provincia de Guangdong, estaba enfermo cuando se hospedó en el hotel Metropole y pudo haber trasladado el virus a al menos otros 16 huéspedes, que también estaban en su mismo piso, informó el boletín. Coincidentemente, Liu se quedó en la habitación 911 del noveno piso.

“No lo podrías llamar ‘paciente cero’, pero si consideras el impacto que tuvo en términos del brote pues fue crítico en la propagación de la enfermedad”, aseguró Lipkin, quien este año recibió el Premio Internacional de la Cooperación científica y tecnológica por asistir a la OMS y a China durante la epidemia de SARS.

Probablemente, los huéspedes del hotel que fueron expuestos al virus viajaron a otros países tras ser infectados. En menos de cuatro meses, hubo cerca de 4.000 casos y 550 muertes por SARS que están relacionadas con la estancia de Liu en Hong Kong.

Pero para empezar ¿cómo se infectó Liu? El hospital para el que trabajaba trataba esta enfermedad y el médico pudo haber entrado en contacto con el virus a través de un paciente.

De hecho, se cree que el primero en desarrollar el SARS en Guangdong fue un campesino que se contagió a través un animal. Aquellas enfermedades que son propagadas por animales se llaman zoonóticas.

“Para el caso de muchas enfermedades zoonóticas, el primer paso es que la infección salte a la especie humana. Si el virus es capaz de transmitirse directamente entre personas y ya no necesita la reserva animal para este fin, tiene todo el potencial de desencadenar una epidemia”, explicó Stein. Y añadió: “creo que, explorando esto desde una perspectiva global, ese primer paciente sería el ‘paciente cero’”.

La película Contagio en la vida real

Se cree que el Síndrome Respiratorio Agudo Grave se originó en una especie de murciélago y después se propagó a otros animales, como los felinos civetas, antes de contagiar a los humanos en China, de acuerdo a la OMS.

“En el proceso de adaptación de una especie a la otra la enfermedad se pudo propagar”, aseguró Lipkin, quien también fue asesor del thriller médico de 2011, Contagio. Algunas de las escenas en la película reflejan los recuerdos que le quedaron de haber ayudado a manejar el brote de SARS en Beijing, confesó Lipkin. En la obra, un virus barre con el mundo después de que un chef se contagia al manejar un cerdo muerto que está infectado.

Cerca del 60% de todas las enfermedades infecciosas que existen son zoonóticas, explicó Stein, científico investigador de la Universidad de Nueva York. En otras palabras, hay múltiples microorganismos en la naturaleza que pueden infectar a los animales y también a los humanos.

Se predijo que para 2020, emergerían  de 10 a 40 virus nuevos entre los seres humanos, aseguró Stein citando a un estudio publicado en la revista Proceedings of the Royal Society B.

“Hay muchos ‘pacientes cero’ potenciales que pueden infectarse con cualquier cosa”, explicó Friedrich. “Lo que está previniendo una nueva pandemia no es tanto que los virus de animales no puedan infectar a los humanos. De hecho, entre más analicemos, veremos que la gente se contagia de estas enfermedades todo el tiempo”, añadió.

La clave de un brote, reveló Friedrich, es que esos virus se transmitan de una sola persona a muchas más. Eso fue exactamente lo que hizo la gripa aviar H5N1.

Nace un nuevo virus

pacientecero1

En 2004, un niño de 6 años llamado Capitán Boonmanuch se convirtió en la primera víctima confirmada de la gripe aviar en Tailandia, mientras el virus se propagaba en Asia, reportó el periódico USA Today. Puede que Capitán no haya sido el ‘paciente cero’, pero su familia recordó que antes de estar enfermo el niño había cogido un pollo y lo había llevado a la casa de su tío.

Se cree que el pollo arrojó el virus de la gripe aviar cuando estuvo en contacto con el niño, infectándolo a él y a otros miembros de la familia.

Entre 2003 y 2016, se han reportado 856 casos de personas infectadas con el virus H5N1 en todo el mundo. Además, de acuerdo a la OMS, 452 personas han muerto debido a esta enfermedad.

“Las epidemias que surgen entre los seres humanos a menudo provienen del contacto con enfermedades animales”, aseguró Jacobs. “Los virus que realmente circulan entre la gente se convierten en su gran mayoría en reagrupamientos de otros virus que vienen de aves o de humanos”, añadió.

Los virus reagrupados surgen cuando el material genético de uno o más virus que infectan a un único humano o animal se mezclan. Esa combinación es referida normalmente como un evento de reordenamiento, que es muy frecuente en la naturaleza.

“Los virus de la gripe aviar no se replican bien en los seres humanos y los virus de la gripe humana no se replican bien en las aves, pero si un virus de aves y un virus humano entra en un cerdo, puede tener un reasentamiento y obtener cepas totalmente nuevas”, señaló Jacobs.

Eso fue lo que ocurrió en 2009 con otro tipo de gripa: la porcina o H1N1 que puso al mundo bajo una tormenta.

El niño que sobrevivió a la gripa porcina

pacientecero2

La influenza H1N1 ya había surgido en 1918 y también causó una pandemina, informó Friedrich. Muy similar a lo que pasó en 2009 cuando el brote de esta enfermedad impactó al mundo.

Se cree que antes de la pandemia de 2009, los cerdos fueron infectados por múltiples virus. De tal manera que se dio un reasentamiento de estas enfermedades que derivó en la cepa de H1N1 y que pudo tener algún vínculo con el virus de 1918, explicó Friedrich.

El brote que resultó de esta situación es un ejemplo de la manera en que nuevos virus de la gripe pueden entrar a la población humana, añadió el experto.

“Para el H1N1 más reciente, definitivamente parece que provino de los cerdos aunque en última instancia sean virus de las aves”, sostuvo Friedrich. “El término que las personas usan en el mundo de la gripe es que los cerdos son “venas mezcladoras”, en los que los virus de las aves se pueden combinar con los de los mamíferos y crear enfermedades que son más proclives a infectar a los humanos que los virus de las aves por sí solos”, explicó Friedrich.

Édgar Hernández tenía cinco años y vivía en La Gloria, una localidad de México, cuando los médicos los identificaron como el primer caso documentado de gripe porcina en el brote que surgió para 2009. Édgar sobrevivió a la enfermedad que, según su madre, un cerdo del barrio le habría transmitido.

“Con los casos índices no solo se trata de que estén infectados por un animal, sino que el virus debe hacer varias cosas para propagarse entre las personas. Además, tiene que salir de esa primera persona y llegar a muchas otras para que realmente sea un brote”, agregó Friedrich. “Algunos virus pueden hacer eso y otros no. Unos los hacen muy débilmente y mueren, mientras otros logran afianzarse y entonces se convierten en los brotes de los que oímos hablar”, concluyó el experto.

Emile y el ébola

Un virus ampliamente conocido desde hace mucho tiempo, que se transmite de humano a humano, es el ébola.

El ébola puede ser introducido en la especie humana por un contacto cercano con la sangre, secreciones, órganos u otros fluidos de animales que estén contagiados. Por ejemplo, murciélagos, monos o incluso antílopes, informó la OMS.

Un niño de dos años fue sospechoso de ser el primer caso en el más reciente brote de ébola, lo que sugiere que “el virus entró por una sola persona a la población humana”, de acuerdo a un estudio de 2014 publicado en la revista New England Journal of Medicine.

Emile Ouamouno era un pequeño que vivía en la aldea Meliandoy, al suroeste de Guinea, cuando repentinamente presentó fiebre, vómito y diarrea severa en diciembre de 2013. Las autoridades dijeron que pudo haber contraído la enfermedad a través de un murciélago.

Murió cuatro días después de que sus síntomas aparecieron. En apenas un mes su abuela, madre y hermana de tres años también fallecieron por la enfermedad.

Como en anteriores brotes de ébola, el virus continúa propagándose a través del contacto corporal o del contacto con fluidos humanos, incluso después de que la persona haya muerto, indicó Stein, el investigador de la Universidad de Nueva York.

“El ébola es muy interesante porque para esta enfermedad infecciosa las investigaciones han arrojado que las prácticas inseguras de entierro –que implican lavar y preparar el cuerpo del difunto– aparentemente contribuyeron a la transmisión del virus”, añadió Stein. Eso sí, aclaró, las personas también pudieron haber propagado el virus mientras estaban vivas.

‘En el lugar equivocado en el momento equivocado’

El Síndrome Respiratorio de Oriente Medio (MERS, por sus siglas en inglés) es un feroz virus identificado en Arabia Saudita durante 2012 y nombrado en 2013.

Aunque los científicos todavía investigan los orígenes de esta enfermedad, se sabe que los camellos pudieron haber sido la fuente animal para que el MERS contagiara a los humanos, según la OMS. Esta organización ha sido notificada de por lo menos 1.813 casos de MERS  desde el 2012.

El año pasado, en Corea del Sur se presentó un brote de MERS y un hombre de 68 años que tenía un gran historial de viajes fue reportado como el ‘paciente cero’.

El hombre viajó a Bahrein, Emiratos Árabes, Arabia Saudita y Qatar antes de regresar a Corea del Sur. Durante la travesía no presentó ningún síntoma, según la OMS, pero cuando se empezó a sentir enfermo acudió al Centro Médico Samsung en Seúl. De acuerdo con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, el tiempo que puede transcurrir entre la exposición al MERS y el desarrollo de los síntomas es de dos a 14 días.

Esta persona, además, habría transmitido el virus a otros 28 individuos antes de llegar al hospital, como lo informó la revista médica The Lancet en julio pasado. Entre ellos se encontraba un paciente que, a su vez, habría infectado a otras 82 personas en la clínica.

Sin embargo, vale la pena tener en cuenta que “es muy difícil para nosotros identificar quién es un caso clave cuando ocurren los brotes”, insistió Lipkin. Justamente porque “hay ejemplos muy raros en los que podemos saber lo que sucede, como ocurrió con el ébola porque era en tiempo real, pero cuando intentas reconstruir los casos es muy fácil confundirse”.

Y esta confusión no es buena ni para la ciencia ni para la humanidad, sostuvo Jacobs de la Universidad Estatal de Arizona.

“Como seres humanos, queremos tener las historias exactas y a veces eso implica culpar o decir, ‘Oh, esta persona comenzó la epidemia'”, explicó Jacobs. “Con la historia, al menos la historia de las enfermedades infecciosas, no es tan exacto ni tan limpio”, añadió.

Es muy raro que podamos decir: “esta persona lo hizo; esta persona lo inició. Incluso si así fuera, la mayoría de las veces ellos no estaban haciendo nada conscientemente para generar una epidemia. Lo que pasó es que estaban en el lugar equivocado en el momento equivocado”, concluyó.

 

nuestras charlas nocturnas.


3 trucos que te pueden ayudar a vencer el cansancio durante el día


_92006475_energiacansancioSientes que no llegas a la noche. Bostezas y lo que te gustaría es acostarte a dormir. Te ha pasado, ¿cierto?

A medida que el día transcurre, notas que te falta energía. Tu caso no es el único.

Pero hay manera de combatir al agotamiento y ganarle la partida. Hay acciones que puedes tomar para aumentar tus niveles de energía y realizar tus actividades diarias con más ánimo.

1. Empieza el día con un café

_92000981_energiacafe

Si, es una de las mejores opciones para despertar y activar al cerebro.

Diferentes estudios científicos internacionales coinciden en afirmar queuno de los varios efectos metabólicos que tiene la cafeína en el organismo es incrementar los niveles de energía física y mental.

“La cafeína estimula la producción de dopamina, un neurotransmisor en el cerebro que influye en los niveles de concentración”, explica Susan Roberts, directora del Laboratorio de Energía Metabólica del Centro de Investigación de Nutrición Humana del Departamento de Agricultura de Estados Unidos.

“Además, bloquea los receptores que le envían al cerebro las señales de que es hora de irse a dormir”.

Roberts añade que otro de los neurotransmisores que se activa con la cafeína es la adrenalina, que aumenta el latido cardíaco, envía más sangre a los músculos y le da la orden al hígado de liberar el azúcar que entra en el torrente sanguíneo y que incrementa los niveles energéticos.

Obviamente, consumir café en exceso puede ser contraproducente. Uno de los efectos adversos es la taquicardia.

2. Escoge bien el menú para tu desayuno y tu almuerzo.

_92000979_energiaavena

El consumo de determinados alimentos permite que la energía que le proporcionan se mantenga en el organismo por un período de tiempo mayor.

“El índice glucémico calcula la rapidez con la que la glucosa se incorpora al torrente sanguíneo después de comer”, le dice a BBC Mundo Ayela Spiro, de la Fundación de Nutrición Británica.

“Los productos que contienen almidón o azúcar incrementan los niveles de glucosa en la sangre con rapidez”.

Y añade: “Por esta razón, la energía que generan no dura por mucho tiempo. Pasa lo contrario cuando se consumen proteínas, fibras y grasas buenas. Este tipo de alimentos ayuda a mantener los niveles de energía a lo largo del día”.

Así que un plato de avena con nueces y manzana podría ser un buen desayuno.

Para el almuerzo, una pasta integral con camarones, tomates y chili es una alternativa. Otras serían pollo, lentejas y curry verde de vegetales con arroz integral y pepino. ¡Buen provecho!

3. Toma agua, mucha, aunque no tengas sed

_92000977_energiaagua

La falta de hidratación adecuada puede alterar los niveles energéticos de una persona, su capacidad para pensar y su estado anímico, según dos estudios realizados por la Universidad de Connecticut, en EE.UU.

Según la investigación, los efectos adversos de la deshidratación, incluso no siendo grave, eran los mismos para personas que pasaban 40 minutos ejercitándose o aquellas que estaban sentadas en frente de un computador.

“La sed aparece cuando la deshidratación es de 1% o 2%, pero en ese momento, el cuerpo ya está sintiendo el impacto en el funcionamiento del cuerpo y la mente”, explica Lawrence Armstrong, uno de los científicos que participó en el estudio.

Esta información no debe tomarse como una alternativa a la consulta médica. En cualquier aspecto relacionado con la salud, se deben seguir las indicaciones de un especialista.

nuestras charlas nocturnas.