actualidad, opinion, variedades.

Ciencia y tecnologia

Así nos alertan las aves del cambio climático


Se estima que cerca de 50.000 millones de aves abandonan cada año su zona de reproducción y migran a otras latitudes más cálidas. El motivo de su viaje no es el frío invernal, sino la escasez de comida. En Europa Central y del Norte, una buena parte de las aves autóctonas emprenden su migración hacia el norte de África en busca de los insectos y otras fuentes de alimento que son incapaces de encontrar allí.

Sin embargo, no se trata de unas plácidas vacaciones bajo el templado sol africano, sino de una lucha diaria con las aves locales con las que comparten la comida. Por eso, aunque el retorno en primavera supone un enorme desgaste para las aves, vale la pena regresar a sus lugares de cría por el mero hecho de que allí la competencia por la alimentación es menos exigente: los días son más largos, los insectos más abundantes y las posibilidades de supervivencia mucho mayores.

Pero el cambio climático está revolucionándolo todo y para muchas especies la nueva tendencia es bien distinta. Cada vez son más las aves que optan por permanecer en sus territorios aun a riesgo de no sobrevivir. El premio merece la pena: ser las primeras en ocupar los territorios de reproducción. Un caso significativo es el de las cigüeñas, a las que cada vez con más frecuencia se las puede ver desfilando por los paisajes nevados de Polonia y Alemania. El cambio climático ha suavizado las temperaturas haciendo soportable su estancia gracias a la presencia suficiente de insectos.

Además, como consecuencia de esta subida general de temperaturas, las aves que siguen migrando han cambiado sus cartas de vuelo, eligiendo ahora viajes muchos más cortos. Así, Inglaterra se ha convertido en la nueva España para un creciente número de currucas capirotadas centroeuropeas, así como para muchas grullas, que prefieren quedarse a medio camino y no continuar su viaje hasta la península Ibérica.
Por todo ello, la observación de los patrones de migración de las aves nos aporta una buena información sobre los efectos del cambio climático sobre los ecosistemas y sobre el comportamiento de muchas especies. En España tenemos un lugar privilegiado desde el que observar este fenómeno: el estrecho de Gibraltar.
Fuente: Muy Interesante
nuestras charlas nocturnas.

El plan de la NASA para desviar asteroides peligrosos


diarioUno – El informe detalla el protocolo de actuación, no solo cuando se produzca un avistamiento peligroso, sino también implementa soluciones y mejoras a la hora de detectar los propios objetos.
En base, se pretende una optimización de los telescopios que ya se encuentran realizando un escrutinio de objetos que pueden ser peligrosos para la Tierra, y todo ello en una coordinación y cooperación constante entre países.
Incluye, además, la petición de un protocolo de emergencia, pero este todavía no ha sido detallado.
Y ¿cómo lograr evitar el impacto de un asteroide peligroso? Muy sencillo: desviando su trayectoria. La NASA ya trabaja en dos misiones que podrían lograr este objetivo; una de ellas será lanzada a finales de 2021.
Pero, ¿hasta qué punto es necesario este protocolo? ¿Sufre actualmente la Tierra una amenaza real? La NASA ha identificado hasta ahora más del 95% de todos los asteroides que son lo suficientemente grandes como para causar una catástrofe global, y ninguno de estos plantea una amenaza en los próximos 100 años.
No obstante, los asteroides más pequeños también pueden causar daños muy graves. Además, aunque el impacto de un asteroide sería lo peor que podríamos imaginar, jugamos con ventaja: “A diferencia de la mayoría de los desastres naturales, los impactos de los asteroides son previsibles”, según de Aaron Miles, asesor principal de políticas de la Oficina de Política Científica y Tecnológica de la Casa Blanca.
nuestras charlas nocturnas.

Por qué este 6 de julio la Tierra se moverá 3.600 km por hora más despacio


En el afelio la Tierra se encuentra cinco millones de km más lejos del Sol que en el perihelio.

BBC MUNDO – Este viernes 6 de julio estaremos en nuestro punto más lejano al Sol durante 2018.

Ese día la Tierra atravesará lo que se conoce como afelio, palabra de origen griego que significa “lejos del Sol”.

“El afelio es el punto de la órbita terrestre alrededor del Sol en el que la Tierra se encuentra más lejos de nuestro astro y el perihelio (cerca del Sol) es justo el punto opuesto, es decir, el punto de la órbita terrestre en que la Tierra se encuentra más cerca del Sol”, explicó a BBC Mundo Nayra Rodríguez Eugenio, astrofísica y divulgadora del Instituto de Astrofísica de Canarias.

“En el perihelio el Sol se encuentra a aproximadamente a unos 147 millones de km de la Tierra, y cuando ésta se encuentra en el afelio está a unos 152 millones de km del Sol”.

La distancia varía porque la órbita de la Tierra alrededor del Sol no es una circunferencia perfecta sino elíptica.

La mayor distancia se traduce en una menor velocidad.

Tal como señala la segunda ley de Kepler, cuando los planetas están cerca del Sol en su órbita se mueven mas rápidamente que cuando están más lejos.

La mayor distancia en el afelio significa que la velocidad orbital de traslación será de unos 105.444 km por hora, cerca de 3.600 km por hora menos que la velocidad en el perihelio.*

En el afelio, “la Tierra se encuentra un poco más lejos, 5 millones de km más lejos del Sol”, que en el perihelio.

Velocidad

El afelio tiene lugar cada año entre el 2 y el 7 de julio. El perihelio tuvo lugar este año el 3 de enero.

La mayor distancia entre la Tierra y el Sol se registrará el 6 de julio a las 17:46 GMT, cuando el planeta y su astro se encuentren a 152.095.566 km.

Estaciones

La mayor o menor distancia al Sol durante el afelio o perihelio no se relacionan para nada con las variaciones de temperatura durante las estaciones.

“Las estaciones se producen por la inclinación del eje de rotación de la Tierrarespecto al plano que describe alrededor del Sol, que es lo que llamamos la eclíptica”, señaló Rodríguez Eugenio.

“Este eje está inclinado unos 23,5 grados y por tanto cuando estamos en el verano del hemisferio norte, el eje norte, es decir el polo norte de la Tierra, está apuntando más hacia la dirección del Sol.”

“En cambio en invierno, nuestro polo norte está apuntando como en dirección opuesta, no es exactamente opuesta porque son cerca de 23,5 grados, pero está apuntando en dirección opuesta al Sol”.

Más agua en el hemisferio sur

El verano del hemisferio norte coincide con el afelio, “pero recibimos más radiación solar aquí en el hemisferio norte porque el Sol está más alto sobre el horizonte y tenemos también más horas de luz solar”, según explicó la astrofísica.

En el hemisferio sur, en cambio, el verano coincide con el perihelio.

“Esto nos podría hacer pensar que en el hemisferio sur sube más la temperatura que en el norte en verano, porque aparte de la inclinación, la Tierra también está más cerca del Sol”, explicó Rodríguez Eugenio.

Pero no es así.

Lo que ocurre es que en el hemisferio sur hay más cantidad de agua y eso hace que la temperatura no aumente tanto”.

“Esto parece que se debe a que la tierra se calienta mucho más fácilmente que el agua y, como el hemisferio sur tiene una mayor proporción de su superficie cubierta por agua, el exceso de energía es absorbida por ésta”.

Por lo tanto, en el verano, tanto en el hemisferio sur como en el hemisferio norte, la temperatura es aproximadamente la misma, explicó la astrofísica.

La mayor distancia se traduce en una menor velocidad.

Tal como señala la segunda ley de Kepler, cuando los planetas están cerca del Sol en su órbita se mueven mas rápidamente que cuando están más lejos.

La mayor distancia en el afelio significa que la velocidad orbital de traslación será menor de 103.536 km por hora, cerca de 3.600 km por hora menos que la velocidad en el perihelio.

*Esta nota fue corregida el 4 de julio de 2018. A pesar de que varios medios de prensa científicos mencionaban una diferencia de 7.000 km en la velocidad de la Tierra entre afelio y perihelio, la astrofísica Nayra Rodríguez Eugenio explicó que el cálculo correcto indica un cambio en la velocidad de 3.600 km por hora.

 

nuestras charlas nocturnas.


Cómo los televisores inteligentes son usados para extraer información de sus usuarios


Infobae.com – Los smart-TV están siendo utilizados para recolectar preocupantes cantidades de datos.

Reinventados para la era del streaminglos televisores smart ocupan hoy día un espacio fundamental en hogares de todo el mundo, gracias a distintas plataformas como Netflix y YouTube que permiten acceder, desde el living de la casa, a millones de contenidos como películas y series sin tener que moverse del sillón.

Pero un costado oculto asociado a la nueva y omnipresente tecnología está siendo puesto al descubierto, en medio de crecientes preocupaciones en torno a la filtración de datos personales de usuarios de redes sociales como Facebook. Una investigación llevada adelante por el periódico The New York Times asegura que la codiciada información de millones de propietarios de televisores inteligentes está siendo recolectada, en muchos casos sin que los afectados siquiera lo sepan.

El artículo destaca cómo, durante los últimos años, distintas compañías han implementado nuevas herramientas que les permiten saber qué contenidos ven los usuarios de televisores conectados a Internet, datos que luego son usados para enviar publicidad personalizada a otros dispositivos dentro del hogar, como teléfonos y tabletas.

 

Pero en medio de un reclamo por mayores regulaciones y tras la reciente aprobación en California de la ley de privacidad online más estricta de todo EEUU, los expertos alertan que en muchas oportunidades la información es sustraída sin que la gente lo sepa.

Entre las firmas señaladas se encuentra Samba TV, una empresa que estudia los gustos televisivos de sus usuarios para poder recomendarles los shows ideales, adaptados a sus preferencias. Según consigna el New York Times, la compañía en cuestión ha recolectado la información de 13,5 millones de usuarios de televisores inteligentes en los EEUU.

Luego de asegurarse acuerdos con firmas de la talla de Sony, Sharp, TCL y Philips, Samba TV pudo colocar su software dentro de algunos de sus televisores Samba TV lo que significó un primer gran triunfo, al ingresar con su programa de monitoreo en millones de hogares.

Una vez los aparatos son configurados para su primer uso, una advertencia le comunica al usuario sobre la presencia de Samba TV en sus aparatos, con la supuesta finalidad de poder ayudarles a decidir qué ver de forma mucho más sencilla, sobre todo teniendo en cuenta la infinidad de contenidos disponibles en la actualidad.

Pero los expertos critican que dicha advertencia no especifica el alcance de esa recolección de información de los usuarios. Si se tiene en cuenta que alrededor del 90 por ciento de los consultados accede a utilizar el software, la envergadura de la problemática toma mayor importancia.

Entre sus capacidades de rastreo, Samba TV puede básicamente ver todo lo que el propietario del televisor ve en su pantalla. Desde los shows y publicidades que son proyectados hasta los videojuegos que son utilizados. Detalles sobre, por ejemplo, sus gustos personales a la hora de ver canales de noticias o su preferencia partidaria a la hora de ver los debates presidenciales de las primarias que tuvieron lugar en 2016, pueden ser recolectados sin que el usuario lo sepa.

Samba TV no vende directamente a los anunciantes la data de sus usuarios sino que estos le pagan a a la compañía para que dirija los comerciales de productos vistos durante tandas publicitarias, a otros dispositivos dentro del hogar.

“Cada versión ha identificado que utilizamos la tecnología para reconocer qué es lo que se muestra en pantalla y crear beneficio tanto para el consumidor como para nuestra empresa, sus socios y anunciantes”, explicó al NYT Bill Badi, un vocero de la compañía.

nuestras charlas nocturnas.


Robot de la NASA en Marte, en “coma profundo”


 

Imagen simulada de la NASA: el rover Opportunity sobre la superficie de Marte (foto: Ansa)

(ANSA) – HOUSTON – Los expertos de la NASA están sumamente preocupados porque costoso aparato de investigación rover Opportunity que desde hace 15 años trabajaba en recolección de muestras sobre la superficie de Marte, no entrega señales desde hace días, tras una violenta tormenta de arena El 10 de junio fue la última vez que el robot emitió imágenes e información.

La última señal que se obtuvo del rover fue sobre el nivel crítico de su batería. El equipo se alimenta de energía solar, por lo que las dudas se comenzaron a disipar al rato después.

Los ingenieros creen que el robot está sumido en un sueño profundo, por obra de una tormenta de polvo que bloquea el paso de la luz solar, según admitió John Callas, encargado del proyecto Opportunity en el Laboratorio de Propulsión de la NASA.

“Es como si tuvieras a un ser querido en estado de coma profundo en el hospital. Tienes a los doctores diciéndote que ‘solo tienes que darle tiempo para que despierte’. Todos los signos vitales son buenos, así que tenemos que esperar”, indicó el ingeniero.

Cuando una cantidad suficiente de luz llegue nuevamente a los paneles solares de Opportunity, el móvil podrá cargar su batería interna e intentar reactivarse, se entusiasman los científicos.

Si bien los ingenieros de la NASA prefieren ser optimistas sobre el estado del rover, no han ocultado la posibilidad de que el asunto tarde tiempo o que no pueda generar suficiente energía para mantener su reloj interno en funcionamiento.

La NASA lanzó el rover Opportunity el 7 de julio de 2003 a bordo de un cohete Delta II Heavy, con rumbo a Marte. Han pasado más de 5.000 soles, o días marcianos, desde su llegada al planeta rojo, lo que supone un verdadero hito para la agencia espacial estadounidense.

El Opportunity llegó a Marte el 25 de enero de 2004, con un plan de durar activo apenas 90 soles marcianos debido a las difíciles condiciones del invierno marciano y las consecuencias que la NASA esperaba que tendría en el rover. Hasta ahora el veterano rover ha recorrido más de 45 kilómetros de la superficie de Marte y ha enviado unas 225.000 imágenes a la Tierra. La NASA planeaba seguir usando al Opportunity mientras puedan para realizar nuevos hallazgos en el planeta rojo.

Actualmente se encontraba explorando el Valle de la Perseverancia, y el objetivo de máxima es el análisis de rocas y suelos que puedan contener pruebas de la presencia de agua en cualquier estado en la superficie Marciana. El Mars Exploration Rover es parte del programa de la NASA para la exploración de Marte, que ha logrado tres aterrizajes exitosos: las dos sondas Viking en 1976 y la sonda Pathfinder en 1997.

El costo total de la construcción, lanzamiento, aterrizaje y operación de los rovers en la superficie marciana durante los primeros (90) noventa días, que era el tiempo estimado de duración de la misión (entre enero y abril de 2004), contó con un presupuesto de 820 millones de dólares.

Dado que los rovers siguieron en funcionamiento después de más de tres años desde el aterrizaje, la financiación se amplió.

Spirit fue dado por muerto el 25 de mayo de 2011, debido a la falta de comunicación con el robot desde el 22 de marzo de 2010, tras 2.270 días de trabajo, 2.180 más de lo esperado, coincidiendo con el invierno en Marte. Se sospecha que el robot no pudo completar su recarga a base de paneles solares. Temen que lo mismo pueda ocurrir con el Opportunity. (ANSA).

nuestras charlas nocturnas.


“¡No la toques!”: descubren que la savia de una planta tóxica de Virginia puede causar ceguera y problemas cutáneos


Los expertos advierten que la savia de la planta hogweed gigante puede causar ceguera y problemas cutáneos (Virginia Tech/The Washington Post)

Por Justin Wm. Moyer/The Washington Post/Infobae – Durante semanas, Robert Emma se preguntaba sobre las plantas que estaban creciendo al lado de su nueva casa. Ese conjunto floral, formado por unas 40 plantas, era “intimidante”-fue el término que utilizó ese jardinero amateur-, con espinas y hojas dentadas de un metro y medio de ancho. Eran más altas que una persona y arrojaban un dosel de flores blancas de un metro de ancho.

“Por lo menos merece un análisis”, afirmó Emma, que reside en Berryville (Virginia). “Si vieras esto pensarías: ‘No voy a tocar eso’“.

Esta semana, los instintos del hombre se pusieron a prueba. Se enteró de que vivía al lado de un grupo de hogweed gigantes, una planta tóxica que con su savia puede causar quemaduras y ceguera. La planta debe ser eliminada por un equipo especializado y requiere un permiso para transportarla por el estado.

Mark Sutphin, un agente agrícola de Virginia Tech, explicó que agarró un trozo de esa misma planta -tuvo que utilizar un traje Tyvek y gafas protectoras para la misión- y lo trasladó al laboratorio para su identificación.

“No la toques. No la cortes a menos que tengas muchísimo cuidado”, recuerda.

La planta de Emma, una notoria mala hierba nociva de primer nivel en Virginia, no es la única que hay en la región. A principios de junio, un trabajador del Departamento de Transporte del estado encontró otro grupo de hogweed gigantes que estaba creciendo en el condado de Frederick. Él pudo hacer este hallazgo al recordar una advertencia que el Departamento de Agricultura de Estados Unidos había hecho algunos años atrás.

“Ahora que hay un avistamiento confirmado, debemos estar atentos”, dijo Ken Slack, vocero del Departamento de Transporte. “Tenemos que asegurarnos de que la gente no se meta en eso, que no la busque como si fuera una simple hierba“, agregó.

Aunque es común en el estado de Nueva York, que ha gastado millones luchando contra la planta, y en otras partes del noreste del país, las hogweeds gigantes en Berryville y el condado de Frederick son los primeros lugares conocidos de la incursión de la planta en Virginia. Esa en específico fue plantada por un dueño anterior ya que las flores, en el pasado, se consideraban decorativas.

Jordan Metzgar, un curador del Massey Herbarium en Virginia Tech, ayudó a identificar el hogweed gigante de Robert Emma. Admitió que la planta se puede confundir fácilmente con chirivías, pero los jardineros que no están seguros de lo que están viendo deberían dar un paso atrás y ponerse en contacto con un funcionario agrícola local de Virginia Tech o del Departamento de Agricultura del estado.

La hogweed gigante es originaria del sudoeste de Asia y apareció por primera vez en Estados Unidos en 1917, cuando fue introducida por cuestiones ornamentales.

Pero, ¿por qué alguien la plantaría?

No me puedo imaginar queriendo una“, remarcaba Metzgar.

Aunque no hay razón para pensar que enjambres de hogweed gigantes podrían amenazar Richmond o el área de Washington, las autoridades quieren mantenerla en su lugar. Una sola planta produce 20.000 semillas, que pueden ser dispersadas por los vientos a distancias muy cortas. Las semillas también puede pasar inadvertidas en el suelo.

Corey Childs, de Virginia Tech, junto a una planta hogweed gigante (Virginia Tech/The Washington Post)

Algunas jurisdicciones no están arriesgándose y están alarmando a la población sobre los efectos de esa planta.

“Las reacciones cutáneas varían, pero puede producirse fitofotodermatitis, lo que significa que la savia hace que la piel sea tan sensible a la luz solar que pueden ocurrir quemaduras por la exposición normal al sol”, señalaron en un comunicado funcionarios del condado de la isla de Wight, cerca de Norfolk. “Los síntomas son ampollas dolorosas que se pigmentan de manera oscura y pueden causar cicatrices. Tu piel puede permanecer sensible a la luz solar durante muchos años tras el contacto con la planta. Y si la savia entra en tus ojos, existe la posibilidad de ceguera”, advertían.

Si uno toca savia de una planta hogweed no es tan malo como tocar la sangre ácida de las criaturas de AllienHay esperanza.

“Si te expones a ella, lo mejor es lavarte con agua y jabón, y mantenerte alejado del sol”, apuntaba Metzgar. “Trata de evitar las cabinas de bronceado durante los siguientes días“, añadía.

nuestras charlas nocturnas.


Isla de Pascua: resuelven el misterio de cómo se colocaron los sombreros en los gigantescos moai


Los sombreros sobre los moai o estatuas gigantes miden cerca de dos metros y pesan hasta 13 toneladas.

BBC News Mundo – ¿Cómo colocar un sombrero de 13 toneladas sobre una estatua gigante?

Durante décadas los científicos han intentado explicar cómo fueron transportados los grandes sombreros que se encuentran sobre los moai, las gigantescas estatuas de piedra de la Isla de Pascua.

Investigadores de la Universidad Estatal de Pensilvania, en Estados Unidos, creen tener la respuesta.

“Muchos han presentado sus ideas, pero somos los primeros que presentan una explicación basada en evidencias arqueológicas”, señaló Sean Hixon, autor principal del nuevo estudio publicado en la revista jorunal of archaeological science.

Estatuas gigantes

La roca de los sombreros es escoria roja y proviene de una cantera diferente a la roca de las estatuas, que es toba volcánica.

La Isla de Pascua o Rapa Nui es una franja de unos 100 km cuadrados en el Océano Pacífico a más de 2.000 km de la costa continental de Chile.

Los primeros habitantes, los llamados rapanui, eran de origen polinesio, y habrían llegado a la isla en el siglo XIII.

Y su logro más famoso son las cerca de 1.000 estatuas gigantes, que pueden llegar a pesar hasta cerca de 80 toneladas y medir hasta 10 metros, la altura de un edificio de tres pisos.

En algunas estatuas aún pueden verse los grandes sombreros que dejan en evidencia “la osadía y las extraordinarias habilidades en ingeniería de los rapanui prehistóricos”, según Hixon.

Hendiduras

Las estatuas están talladas en un tipo de roca llamada toba volcánica que proviene de una cantera en la isla.

El material de los sombreros, en cambio, es escoria roja, una roca extraída de una cantera diferente en la otra punta de la isla.

Los científicos de la Universidad de Pensilvania tomaron múltiples fotografías de los sombreros en busca de elementos comunes.

Y constataron en todos los casos hendiduras en la base de los sombreros que permitían calzarlos en la cabeza de las estatuas.

Las hendiduras aún tienen en su margen crestas de piedra, que según los investigadores se habrían destruido si los sombreros hubieran sido transportados junto a las estatuas.

Rampas

La técnica que permitió desplazar los cilindros de piedra en la rampa es utilizada frecuentemente para enderezar embarcaciones volcadas.

La explicación sugerida por Hixon es que los rapanui movieron los sombreros por separado, tallando cilindros de escoria roja que hicieron rodar hasta las estatuas.

Al pie de los moai los escultores habrían dado el toque final a los pukao, que son ligeramente más angostos en la parte superior.

Y en cuanto a subirlos sobre las estatuas, Hixon cree que “la mejor explicación es que se usaron grandes rampapara hacer rodar los pukao hasta la parte superior de los moais”, posiblemente inclinados ligeramente hacia adelante.

Técnica

Los investigadores creen que los rapanui hicieron rodar los sombreros usando un método conocido como parbuckling.

Se trata de una técnica usada frecuentemente para dar vuelta embarcacionesque volcaron.

Para ello se fija el centro de una cuerda larga en la parte superior de una rampa y los dos extremos que quedan libres se envuelven alrededor del objeto que se va a mover.

Los cilindros fueron transportados por separado y los escultores dieron el toque final a los sombreros al pie de las estatuas gigantes.

Los extremos pueden ser tirados luego desde la parte superior de la rampa para desplazar los cilindros de piedra.

La técnica habría permitido que un grupo no muy numeroso de individuos movieran los pukao.

“Aún en el caso del pukao más masivo sobre la estatua más alta, unas 10 personas habrían podido hacerlo rodar”, afirmó Hixon.

Los sombreros podían girarse 90 grados y ser apalancados con palancas de madera para ser colocados sobre las estatuas.

Otra posibilidad es que las rampas estuvieran inclinadas, por lo que los sombreros eran simplemente levantados para ser colocados en el lugar apropiado.

Ancestros

Emplazar sombreros sobre las estatuas era una práctica “relacionada probablemente con rendir tributo a los ancestros. El sombrero representaba una señal de prestigio”, señaló Carl Lipo, profesor de antropología de la Universidad de Binghamton y coautor del estudio.

Hay muchos misterios aún en torno a los moai y a la desaparición de los rapanui.

Pero el nuevo estudio arroja luz sobre el talento y determinación de los primeros habitantes de la Isla de Pascua.

Para el arqueólogo Terry Hunt, otro de los autores del estudio, “los rapanaui eran ingenieros cuyo genio les permitió desplazar estas estatuas y sombreros de tantas toneladas”.

“Y esto nos muestra la importancia que daban a honrar a sus ancestros. Es un logro notable”.

nuestras charlas nocturnas.