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Así nos alertan las aves del cambio climático


Se estima que cerca de 50.000 millones de aves abandonan cada año su zona de reproducción y migran a otras latitudes más cálidas. El motivo de su viaje no es el frío invernal, sino la escasez de comida. En Europa Central y del Norte, una buena parte de las aves autóctonas emprenden su migración hacia el norte de África en busca de los insectos y otras fuentes de alimento que son incapaces de encontrar allí.

Sin embargo, no se trata de unas plácidas vacaciones bajo el templado sol africano, sino de una lucha diaria con las aves locales con las que comparten la comida. Por eso, aunque el retorno en primavera supone un enorme desgaste para las aves, vale la pena regresar a sus lugares de cría por el mero hecho de que allí la competencia por la alimentación es menos exigente: los días son más largos, los insectos más abundantes y las posibilidades de supervivencia mucho mayores.

Pero el cambio climático está revolucionándolo todo y para muchas especies la nueva tendencia es bien distinta. Cada vez son más las aves que optan por permanecer en sus territorios aun a riesgo de no sobrevivir. El premio merece la pena: ser las primeras en ocupar los territorios de reproducción. Un caso significativo es el de las cigüeñas, a las que cada vez con más frecuencia se las puede ver desfilando por los paisajes nevados de Polonia y Alemania. El cambio climático ha suavizado las temperaturas haciendo soportable su estancia gracias a la presencia suficiente de insectos.

Además, como consecuencia de esta subida general de temperaturas, las aves que siguen migrando han cambiado sus cartas de vuelo, eligiendo ahora viajes muchos más cortos. Así, Inglaterra se ha convertido en la nueva España para un creciente número de currucas capirotadas centroeuropeas, así como para muchas grullas, que prefieren quedarse a medio camino y no continuar su viaje hasta la península Ibérica.
Por todo ello, la observación de los patrones de migración de las aves nos aporta una buena información sobre los efectos del cambio climático sobre los ecosistemas y sobre el comportamiento de muchas especies. En España tenemos un lugar privilegiado desde el que observar este fenómeno: el estrecho de Gibraltar.
Fuente: Muy Interesante
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El plan de la NASA para desviar asteroides peligrosos


diarioUno – El informe detalla el protocolo de actuación, no solo cuando se produzca un avistamiento peligroso, sino también implementa soluciones y mejoras a la hora de detectar los propios objetos.
En base, se pretende una optimización de los telescopios que ya se encuentran realizando un escrutinio de objetos que pueden ser peligrosos para la Tierra, y todo ello en una coordinación y cooperación constante entre países.
Incluye, además, la petición de un protocolo de emergencia, pero este todavía no ha sido detallado.
Y ¿cómo lograr evitar el impacto de un asteroide peligroso? Muy sencillo: desviando su trayectoria. La NASA ya trabaja en dos misiones que podrían lograr este objetivo; una de ellas será lanzada a finales de 2021.
Pero, ¿hasta qué punto es necesario este protocolo? ¿Sufre actualmente la Tierra una amenaza real? La NASA ha identificado hasta ahora más del 95% de todos los asteroides que son lo suficientemente grandes como para causar una catástrofe global, y ninguno de estos plantea una amenaza en los próximos 100 años.
No obstante, los asteroides más pequeños también pueden causar daños muy graves. Además, aunque el impacto de un asteroide sería lo peor que podríamos imaginar, jugamos con ventaja: “A diferencia de la mayoría de los desastres naturales, los impactos de los asteroides son previsibles”, según de Aaron Miles, asesor principal de políticas de la Oficina de Política Científica y Tecnológica de la Casa Blanca.
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La familia del zar: una masacre que sigue dividiendo a los rusos


El último de los zares, junto a la zarina Alejandra y sus 5 hijos, en 1910, cuando mandaba Rusia en forma absoluta.

Por Janet McEvoy – De la Agencia AFP – Hace un siglo, el último zar de Rusia desapareció con toda su familia en circunstancias durante mucho tiempo sospechosas y que, aún hoy, son objeto de controversia y dividen a algunos sectores de la sociedad rusa.

La madrugada del 17 de julio de 1918Nicolás II, la zarina Alejandra y sus cinco hijos fueron ejecutados por los bolcheviques, que pusieron así fin a 300 años de dinastía Romanov al frente del imperio ruso.

En febrero de 1917, las dificultades de abastecimiento, un frío especialmente duro y las sucesivas derrotas del ejército imperial en la Primera Guerra Mundial motivaron manifestaciones en la capital, Petrogrado, la actual San Petersburgo. Los obreros en huelga se unieron a los manifestantes.

Nicolás II desplegó a las tropas de las guarniciones de la ciudad. Pero una parte de los soldados se amotinaron. Las manifestaciones se transformaron en disturbios y obligaron al impopular zar a abdicar.

Se sucedieron varios gobiernos provisionales hasta que los bolcheviques, liderados por Lenin, se hicieron con el poder en octubre.

Ejecución

Nicolás II intentó exiliarse en Gran Bretaña, donde reinaba su primo el rey Jorge V. Pero los Romanov se vieron encerrados rápidamente en el Palacio de Alejandro, después fueron trasladados a Siberia y finalmente a Ekaterimburgo, en los Urales, a miles de kilómetros del poder central.

Alarmados por el acercamiento del Ejército Blanco a Ekaterimburgo, los responsables bolcheviques locales decidieron librarse de los Romanov.

En la madrugada del 17 de julio de 1918, el comisario de policía Yakov Yurovski hizo que la familia imperial y sus trabajadores domésticos bajaran al sótano y les leyó una orden de ejecución.

“Nicolás se dio vuelta, estupefacto, e intentó hacer una pregunta. Yurovski repitió su declaración y después, sin dudar, gritó: ‘¡Fuego!’”, cuenta el historiador británico Robert Service en “The Last of the Tsars” (El último de los zares, 2017). 

Nicolás, su mujer Alejandra, de origen alemán y sus 5 hijos de entre 10 y 20 años fueron abatidos, al igual que los sirvientes, la dama de honor, el cocinero y el médico de la familia.

“Las primeras balas no mataron a los más jóvenes, que fueron rematados a quemarropa”, relató la Iglesia Ortodoxa rusa, que canonizó al conjunto de la familia, reconocida mártir el año 2000.

Los cuerpos fueron lanzados rápidamente en una fosa común en los alrededores de Ekaterimburgo.

Los restos de Nicolás, su mujer y tres de sus hijas, Anastasia, Olga y Tatiana, fueron encontrados por unos historiadores aficionados en 1979, pero el descubrimiento no se hizo público hasta 1991, cuando la Unión Soviética estaba saltando por los aires.

Hubo que esperar hasta 1998 para que el gobierno ruso identificara oficialmente las osamentas. El 17 de julio de 1998, los restos fueron inhumados con gran pompa en la cripta de la Catedral de San Pedro y San Pablo de San Petersburgo.

Esta ejecución constituye “una de las páginas más vergonzosas de nuestra historia”, declaró en aquel momento el presidente ruso Boris Yeltsin.

Los presuntos restos del zarévich Alexéi y de su hermana María, hallados en 2007, aún no han sido enterrados, ya que la Iglesia duda sobre su identidad. Esperan en unas cajas en los Archivos del Estado.

Durante muchos años han circulado rumores que aseguraban que una parte de la familia imperial sobrevivió, entre ellos la gran duquesa Anastasia. Y varios falsos pretendientes reclamaron una parte de la herencia.

En 2008, la Corte Suprema de Rusia rehabilitó a Nicolás II y su familia, al considerarlos víctimas de la represión política bolchevique.

¿Ordenó Lenin la masacre?

La justicia rusa cerró por segunda vez, en enero de 2011, la investigación sobre la ejecución del zar. Los investigadores afirman que no encontraron elementos que demuestren que el padre de la revolución bolchevique, Lenin, ordenó matarlos.

“No hay ningún documento fiable que demuestre que Lenin fue el instigador”, ni el jefe de la policía regional Yakov Sverdlov, afirmó uno de los investigadores.

“No obstante, cuando supieron que toda la familia había muerto, aprobaron oficialmente la matanza”.

Conflicto entre el Estado y la Iglesia Ortodoxa, incómodo para Putin

Con motivo del centenario de la ejecución del último zar de Rusia por los bolcheviques, resurgió un conflicto entre el Estado ruso y la poderosa Iglesia Ortodoxa. ¿Qué hacer con los presuntos restos de la familia imperial?

El patriarca ortodoxo Cirilo encabezará mañana lunes una procesión en memoria de Nicolás II, zar y jefe de la Iglesia Ortodoxa, y de su esposa, Alejandra Fiódorovna, sus 4 hijas y su hijo, fusilados la madrugada del 17 de julio de 1918 y canonizados el año 2000.

Las autoridades rusas, que siempre han intentado no elegir entre la herencia soviética y la herencia zarista, no prevén ninguna conmemoración oficial.

Veinte años después de la inhumación de los restos del zar, su mujer y tres de sus hijas, la Iglesia Ortodoxa sigue negándose a reconocer su autenticidad y a aceptar que se realicen pruebas de ADN para confirmarla.

El clero, dominado por los conservadores, también se niega a reconocer la autenticidad de los restos de otros dos hijos del zar, Alexéi y María, cuyos cuerpos fueron separados del resto y no se encontraron hasta 2007.

En 1998, el patriarca en aquel momento, Alejo II, desairó los funerales de Estado organizados por las osamentas de Nicolás II en la fortaleza de San Pedro y San Pablo de San Petersburgo. En su lugar, envió a un cura para enterrarlos como “restos de una persona desconocida”.

El año pasado, el estreno en Rusia de la película “Matilda”, que narra la historia de amor entre el futuro zar Nicolás II con una bailarina, provocó el enfado de los ortodoxos más radicales, que se manifestaron para impedir su difusión en las salas de cine.

“Esta película mostró que Nicolás II es una figura que puede dividir a la sociedad ortodoxa”, afirma el experto Roman Lunkin, de la Academia de las Ciencias rusa. Según Lunkin, el último zar es objeto de un “inmenso culto” en el monasterio cercano a Ekaterimburgo al que se dirigirá la procesión liderada por el patriarca Cirilo mañana.

El presidente Vladimir Putin, en cambio, “no profesa un culto por Nicolás II” y se muestra “menos interesado” por la resolución del conflicto que su antecesor, Boris Yeltsin, señala la experta Ksenia Luchenko. No obstante, la situación sigue siendo “incómoda” para Putin, quien siempre se posicionó como un aliado cercano a la iglesia, destaca.

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El sorprendente origen de Carcross, el “desierto más pequeño del mundo”


Había estado nevando durante la noche, pero ya podían verse marcas en el piso. El polvo fino había cubierto el perímetro de píceas y sauces, y ya comenzaba a derretirse cuando partí para mi expedición.

Delante de mí había una cuenca despojada y congelada de crestas nevadas y pendientes que subían suavemente.

El ruido del pueblo se había desvanecido y, mientras daba mis primeros pasos hacia la meseta siguiendo el contorno del terreno, un intenso chirrido se escapó de debajo de mis botas. Fue todo lo que pude escuchar durante los siguientes 10 minutos: la nieve gimiendo contra la arena.

Ya había llegado a mi destino. Había cruzado lo que muchos creen que es el desierto más pequeño del mundo.

Esta fue mi introducción a uno de los fenómenos geológicos más extraños de América del Norte, el desierto de Carcross en el Yukón de Canadá.

A primera vista, es cierto que difícilmente se lo podía reconocer como tal. Tenía apenas 600 metros de ancho. La arena solo podía verse en la parte en las que se formaban grietas al derretirse la nieve.

Pero si uno observaba con detalle, podía ver un reino en miniatura formado por arenas de grano fino, un hábitat raro para plantas, ungulados y especies de insectos que bien pudieran ser desconocidos para los científicos.

Paraje singular

Había visto dunas en Omán, Marruecos, Namibia, Chile, Arabia Saudita, India, Mongolia y Egipto, pero hay pocos lugares en la latitud 60° Norte donde se pueda ver la palabra “desierto” en letras grandes.

Los arenales ocupan un tercio de la superficie de la Tierra, pero el que está fuera de la aldea de Carcross no ofrece la imagen del Sahara o el Rub ‘Al Khali. En comparación parece un arenero liliputiense.

Con apenas 2,5 km2 es uno de los pocos sistemas de dunas de este tipo que existe en América del Norte.

“El desierto ha sido durante mucho tiempo un enigma para nosotros los lugareños”, cuenta Keith Wolfe Smarch, miembro de la Primera Nación Tlingit que vive en Carcross, población 301.

Wolfe es tallador de madera y desde su taller puede ver las dunas. Durante mucho tiempo ha utilizado este paisaje como inspiración para su trabajo.

“Hay mucha vegetación rara que vive junto a la playa, en el río Carcross, y un día el desierto se lo acabará tragando”.

Así como Carcross ha crecido, también lo han hecho los visitantes al singular desierto de Yukón.

Originalmente llamado Naataase Heen (que significa “agua que corre a través de los estrechos”), Carcross era el tipo de aldea que la mayoría pasaría de largo.

Hay iglesias dispersas pintadas de blanco, una tienda y cabañas adornadas con astas de alce y hachas oxidadas, restos de la era de Klondike, cuando los ferris de vapor llevaban a los mineros a los campos de explotación de oro cercanos a Dawson City y Atlin.

Lugar de diversión

Hoy, la historia está cambiando.

Ahora son los amantes del deporte quienes descienden el arenal todos los fines de semana, creando un parque de aventuras de usos múltiples.

En verano, las dunas expuestas son utilizadas por cuadriciclos, excursionistas. Se convierten en refugio para ovejas, cabras montesas y ciervos.

Tan pronto como cae la suficiente nieve, el desierto se convierte en algo completamente diferente: lugar de entretenimiento para esquiadoressnowborders y demás excursionistas.

“Traigo a mis hijos en trineo y les encanta”, cuenta Jennifer Glyka, nacida en Whitehorse a quien conocí en un restaurante del pueblo que quedaba a apenas una cuadra del estudio de Wolfe Smarch.

“Crecí en el Yukón, pero todavía es bastante extraño para mí deslizarme por una duna de arena cubierta de hielo. Nunca había oído hablar de este lugar cuando era niña “.

La génesis

Pero el desierto Carcross es también territorio de científicos y geólogoscanadienses que se esfuerzan por desentrañar sus secretos, para descubrir exactamente cómo se originó esta singularidad a nanoescala.

Una de ellas es la geóloga Panya Lipovsky del centro de Yukon Geological Survey. Ella se dedica a investigar la historia de fondo del desierto y entiende sus contradicciones mejor que la mayoría.

“Estudio el polvo”, explica ella con total naturalidad cuando nos encontramos. “También estudio deslizamientos de tierra y depósitos en la superficie. Y eso abarca los desiertos.

Según Lipovsky, la génesis del desierto de Carcross es el resultado de 10.000 años de un proceso natural.

“La última vez que el Yukón se convirtió en glaciar fue hace unos 11.000 y 24.000 años. Carcross habría llegado a tener hasta un kilómetro de hielo en la superficie”, me contó mientras revisaba sus papeles.

A medida que comenzó a derretirse, las placas de hielo iniciaron un retroceso hacia el sur, dejando parte del de Yukon con valles bien marcados. “El hielo arrasó con todo”, afirma.

Con el tiempo, se formaron lagos enormes y luego, cuando el hielo retrocedió, los niveles de agua cayeron, formando playas y líneas de filamentos entre los valles.

Los feroces vientos de la zona azotaban la arena y la arrastraban hacia el noroeste, dando lugar a uno de los desiertos más inverosímiles del mundo.

“Hay una idea errónea de que es el resultado de un lago seco. Ese no es el caso”, aclara Lipovsky.

“Los fuertes vientos dominantes continúan azotando la zona hoy, soplando arenas de grano fino. Así que la combinación del viento, el agua y la Edad de Hielo creó un conjunto distintivo de circunstancias”.

¿Desierto?

El pueblo de Carcross fue fundado hace más de 4.000 años en el punto donde los lagos Bennett y Nares se encuentran.

Otra incoherencia es el problema de la clasificación de Carcross.

Para ser categorizado como un desierto árido con fines científicos, no puede recibir más de 250 milímetros de precipitación anual, mientras que los desiertos semiáridos reciben entre 250 y 500 milímetros. Esta es la categoría en la que cae Carcross.

“Definitivamente, se puede decir que es un desierto húmedo”, sentencia Lipovsky. “Pero con tanta arena y sedimentos, no hay posibilidad de que la vegetación se regenere”. Es un sistema verdaderamente dinámico”.

Lo que no se debate es la sensación de asombro que inspira el desierto. Al entrar, su misterio se agudiza con las siluetas fantasmales del sauce y la picea.

Pero hay más sorpresas. Las plantas con flor de Yukon lupine y Baikal junciaflorecen en verano. El mosquito Duna tachinidae flota en el cielo. Se han descubierto cinco nuevas especies de gnorimoschema, un género de la familia de las polillas y probablemente haya más.

Toda esta belleza en uno de los entornos más implacables y complejos de la Tierra. Pero también de los más difíciles de comprender.

Este no es el Sahara, el Gobi o el Kalahari, pero cada paso a través de sus diminutas dunas te hace dar cuenta de algo: este desierto es un mundo de maravillas en sí mismo.

*Esta nota se publicó originalmente en inglés en BBC.

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Por qué este 6 de julio la Tierra se moverá 3.600 km por hora más despacio


En el afelio la Tierra se encuentra cinco millones de km más lejos del Sol que en el perihelio.

BBC MUNDO – Este viernes 6 de julio estaremos en nuestro punto más lejano al Sol durante 2018.

Ese día la Tierra atravesará lo que se conoce como afelio, palabra de origen griego que significa “lejos del Sol”.

“El afelio es el punto de la órbita terrestre alrededor del Sol en el que la Tierra se encuentra más lejos de nuestro astro y el perihelio (cerca del Sol) es justo el punto opuesto, es decir, el punto de la órbita terrestre en que la Tierra se encuentra más cerca del Sol”, explicó a BBC Mundo Nayra Rodríguez Eugenio, astrofísica y divulgadora del Instituto de Astrofísica de Canarias.

“En el perihelio el Sol se encuentra a aproximadamente a unos 147 millones de km de la Tierra, y cuando ésta se encuentra en el afelio está a unos 152 millones de km del Sol”.

La distancia varía porque la órbita de la Tierra alrededor del Sol no es una circunferencia perfecta sino elíptica.

La mayor distancia se traduce en una menor velocidad.

Tal como señala la segunda ley de Kepler, cuando los planetas están cerca del Sol en su órbita se mueven mas rápidamente que cuando están más lejos.

La mayor distancia en el afelio significa que la velocidad orbital de traslación será de unos 105.444 km por hora, cerca de 3.600 km por hora menos que la velocidad en el perihelio.*

En el afelio, “la Tierra se encuentra un poco más lejos, 5 millones de km más lejos del Sol”, que en el perihelio.

Velocidad

El afelio tiene lugar cada año entre el 2 y el 7 de julio. El perihelio tuvo lugar este año el 3 de enero.

La mayor distancia entre la Tierra y el Sol se registrará el 6 de julio a las 17:46 GMT, cuando el planeta y su astro se encuentren a 152.095.566 km.

Estaciones

La mayor o menor distancia al Sol durante el afelio o perihelio no se relacionan para nada con las variaciones de temperatura durante las estaciones.

“Las estaciones se producen por la inclinación del eje de rotación de la Tierrarespecto al plano que describe alrededor del Sol, que es lo que llamamos la eclíptica”, señaló Rodríguez Eugenio.

“Este eje está inclinado unos 23,5 grados y por tanto cuando estamos en el verano del hemisferio norte, el eje norte, es decir el polo norte de la Tierra, está apuntando más hacia la dirección del Sol.”

“En cambio en invierno, nuestro polo norte está apuntando como en dirección opuesta, no es exactamente opuesta porque son cerca de 23,5 grados, pero está apuntando en dirección opuesta al Sol”.

Más agua en el hemisferio sur

El verano del hemisferio norte coincide con el afelio, “pero recibimos más radiación solar aquí en el hemisferio norte porque el Sol está más alto sobre el horizonte y tenemos también más horas de luz solar”, según explicó la astrofísica.

En el hemisferio sur, en cambio, el verano coincide con el perihelio.

“Esto nos podría hacer pensar que en el hemisferio sur sube más la temperatura que en el norte en verano, porque aparte de la inclinación, la Tierra también está más cerca del Sol”, explicó Rodríguez Eugenio.

Pero no es así.

Lo que ocurre es que en el hemisferio sur hay más cantidad de agua y eso hace que la temperatura no aumente tanto”.

“Esto parece que se debe a que la tierra se calienta mucho más fácilmente que el agua y, como el hemisferio sur tiene una mayor proporción de su superficie cubierta por agua, el exceso de energía es absorbida por ésta”.

Por lo tanto, en el verano, tanto en el hemisferio sur como en el hemisferio norte, la temperatura es aproximadamente la misma, explicó la astrofísica.

La mayor distancia se traduce en una menor velocidad.

Tal como señala la segunda ley de Kepler, cuando los planetas están cerca del Sol en su órbita se mueven mas rápidamente que cuando están más lejos.

La mayor distancia en el afelio significa que la velocidad orbital de traslación será menor de 103.536 km por hora, cerca de 3.600 km por hora menos que la velocidad en el perihelio.

*Esta nota fue corregida el 4 de julio de 2018. A pesar de que varios medios de prensa científicos mencionaban una diferencia de 7.000 km en la velocidad de la Tierra entre afelio y perihelio, la astrofísica Nayra Rodríguez Eugenio explicó que el cálculo correcto indica un cambio en la velocidad de 3.600 km por hora.

 

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Cómo los televisores inteligentes son usados para extraer información de sus usuarios


Infobae.com – Los smart-TV están siendo utilizados para recolectar preocupantes cantidades de datos.

Reinventados para la era del streaminglos televisores smart ocupan hoy día un espacio fundamental en hogares de todo el mundo, gracias a distintas plataformas como Netflix y YouTube que permiten acceder, desde el living de la casa, a millones de contenidos como películas y series sin tener que moverse del sillón.

Pero un costado oculto asociado a la nueva y omnipresente tecnología está siendo puesto al descubierto, en medio de crecientes preocupaciones en torno a la filtración de datos personales de usuarios de redes sociales como Facebook. Una investigación llevada adelante por el periódico The New York Times asegura que la codiciada información de millones de propietarios de televisores inteligentes está siendo recolectada, en muchos casos sin que los afectados siquiera lo sepan.

El artículo destaca cómo, durante los últimos años, distintas compañías han implementado nuevas herramientas que les permiten saber qué contenidos ven los usuarios de televisores conectados a Internet, datos que luego son usados para enviar publicidad personalizada a otros dispositivos dentro del hogar, como teléfonos y tabletas.

 

Pero en medio de un reclamo por mayores regulaciones y tras la reciente aprobación en California de la ley de privacidad online más estricta de todo EEUU, los expertos alertan que en muchas oportunidades la información es sustraída sin que la gente lo sepa.

Entre las firmas señaladas se encuentra Samba TV, una empresa que estudia los gustos televisivos de sus usuarios para poder recomendarles los shows ideales, adaptados a sus preferencias. Según consigna el New York Times, la compañía en cuestión ha recolectado la información de 13,5 millones de usuarios de televisores inteligentes en los EEUU.

Luego de asegurarse acuerdos con firmas de la talla de Sony, Sharp, TCL y Philips, Samba TV pudo colocar su software dentro de algunos de sus televisores Samba TV lo que significó un primer gran triunfo, al ingresar con su programa de monitoreo en millones de hogares.

Una vez los aparatos son configurados para su primer uso, una advertencia le comunica al usuario sobre la presencia de Samba TV en sus aparatos, con la supuesta finalidad de poder ayudarles a decidir qué ver de forma mucho más sencilla, sobre todo teniendo en cuenta la infinidad de contenidos disponibles en la actualidad.

Pero los expertos critican que dicha advertencia no especifica el alcance de esa recolección de información de los usuarios. Si se tiene en cuenta que alrededor del 90 por ciento de los consultados accede a utilizar el software, la envergadura de la problemática toma mayor importancia.

Entre sus capacidades de rastreo, Samba TV puede básicamente ver todo lo que el propietario del televisor ve en su pantalla. Desde los shows y publicidades que son proyectados hasta los videojuegos que son utilizados. Detalles sobre, por ejemplo, sus gustos personales a la hora de ver canales de noticias o su preferencia partidaria a la hora de ver los debates presidenciales de las primarias que tuvieron lugar en 2016, pueden ser recolectados sin que el usuario lo sepa.

Samba TV no vende directamente a los anunciantes la data de sus usuarios sino que estos le pagan a a la compañía para que dirija los comerciales de productos vistos durante tandas publicitarias, a otros dispositivos dentro del hogar.

“Cada versión ha identificado que utilizamos la tecnología para reconocer qué es lo que se muestra en pantalla y crear beneficio tanto para el consumidor como para nuestra empresa, sus socios y anunciantes”, explicó al NYT Bill Badi, un vocero de la compañía.

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Así son los laboratorios clandestinos, móviles y sofisticados que llevaron al récord de producción de cocaína en Colombia


Los laboratorios de procesamiento de cocaína actualmente son más pequeños que los que tenían los carteles de los años 90, porque las bandas criminales hoy priorizan la alta pureza sobre la cantidad.

Adriana Chica/infobae.com – El incremento de la presión de seguridad en zonas rurales cocaleras para la erradicación de los cultivos ilícitos ha llevado a las organizaciones mafiosas a ingeniarse en nuevas estrategias para evadir los controles de las autoridades. En lo corrido del año, la Policía Nacional ha destruido más de 1.050 laboratorios de procesamiento de cocaína, que han dejado en evidencia los sofisticados complejos de producción que van desde centros urbanos hasta móviles y subterráneos.

Colombia hoy produce más cocaína que en toda su historia, unas mil toneladas anuales de acuerdo con estadísticas del centro de investigación InSight Crime. El Gobierno reconoció que los cultivos ilícitos en el país aumentaron de 148 mil hectáreas en 2016 a 180 mil en 2017. “Partimos de las cifras de 2016 y le sumamos 30 mil que creemos es lo que ha aumentado el problema”, afirmó el ministro de Defensa, Luis Carlos Villegas.

Y es que el negocio de la droga es el más ágil del planeta, se adapta a los nuevos escenarios de seguridad de los países y a las condiciones cambiantes del mercado mucho más rápido de lo que lo hacen los gobiernos. Uno de los factores que ha favorecido el aumento de producción de cocaína es la mejora en el rendimiento de los laboratorios, según afirma el estudio “La nueva generación de narcotraficantes colombianos post FARC: Los Invisibles” de InSight Crime.

Anteriormente, los centros de producción de base de coca eran mucho más extensos, ocupando una gran área geográfica. Ejemplo de ello fue la famosa ‘Tranquilandia’ del Cartel de Medellín, construida por su extinto cabecilla Pablo Escobar. Tenía una extensión de casi 500 hectáreas conformadas por ocho pistas aéreas y 19 laboratorios que requerían de más de 100 trabajadores.

Antes -dice el estudio- lo importante era producir grandes cantidades, y ahora el valor está en la calidad del producto. Además, los avances de inteligencia de la Fuerza Pública en capacidad aérea y territorial ha obligado a los narcos a idear laboratorios más pequeños, que llamen menos la atención y sean más difíciles de detectar.

“En las cocinas ha habido mejoras, pues los cocaleros han aprendido a maximizar la extracción del alcaloide. Por ejemplo, usan podadoras para cortar las hojas (…) El proceso de cristalización se lleva a cabo en condiciones casi científicas, con un cuidadoso uso y reciclaje de los productos químicos, con el objetivo de producir cocaína de la más alta pureza”, describe el centro de investigación.

Laboratorios urbanos

Laboratorio urbano ubicados en apartamentos de zonas residenciales representan un riesgo para la población por los químicos tóxicos y los peligros inherentes de las actividades ilícitas.

Como los cultivos ilícitos, los laboratorios de procesamiento de base de coca y de producción de clorhidrato de cocaína solían estar ubicados en zonas rurales alejadas, normalmente cerca de las fronteras desde donde trafican la droga al exterior; pero desde allí también es transportada hacia las ciudades para su distribución.

El consultor internacional de seguridad, John Marulanda, explicó a InSight Crime que “la bonanza de la producción de coca está generando un desplazamiento cada vez mayor de la producción de cocaína del campo a las ciudades“. Sumado eso a la ofensiva militar del Estado en la producción rural, que dificulta la logística de transporte al mercado urbano del país.

Por eso, desde hace unos años se han detectado laboratorios en las grandes ciudades en sus áreas boscosas metropolitanas e, incluso, en viviendas y apartamentos de sectores residenciales. Ello representa un evidente riesgo para la población circundante, teniendo en cuenta los insumos químicos que pueden ser tóxicos para la salud humana y los peligros inherentes a las actividades criminales.

En el norte de Cali, por ejemplo, la Policía descubrió este año uno de esos laboratorios en un apartamento del tercer piso de un edificio en el barrio Los Alcánzares, perteneciente a la banda ‘Los Pepes’. En el lugar se producían entre 10 y 15 kilogramos de cocaína semanal por encargo, que abastecían a por lo menos 15 redes de microtráfico que delinquen en la ciudad y municipios cercanos.

Los fuertes olores a químicos durante la madrugada molestaron a los otros residentes y sus denuncias alertaron a las autoridades, que desmontaron el laboratorio que operaba desde hacía cinco años, con ganancias cercanas a los 27.300 dólares. De acuerdo con el subcomandante de la Policía Metropolitana de Cali, coronel Fabián Ospina, el lugar contaba con dosificadores, grameras, acetona y un horno microondas para procesar la pasta de base de coca que traían del norte del Cauca.

En estos complejos urbanos, los narcos también se las han ingeniado para pasar desapercibidos si hay algún allanamiento. En una finca del municipio de Totoró, Cauca, los narcos idearon una sofisticada estrategia para camuflar la cocaína en prendas de vestir, cojines y porcelanas, que en el exterior eran decantadas con procesos altamente técnicos para su comercialización a precios elevados.

El comandante de la Brigada 29 del Ejército, general Jorge Herrera, explicó que en la bodega de la finca encontraron un horno donde hacían las cerámicas. Y detalló que los narcotraficantes crearon una fórmula especial con carbón activado para reducir los olores a químicos en los elementos donde escondían la droga.

“Habían dotado la estructura con lámparas, equipos y planchas especiales de vidrio para impregnar la ropa y secarla (..) Con esto encontramos nuevas formas que usa el narcotráfico para evadir las acciones institucionales que adelanta el Ejército, la Policía y demás instituciones”, afirmó el general Herrera.

Laboratorios móviles

Laboratorio móvil descubierto en el municipio de Sibaté con capacidad para producir tres toneladas de cocaína al mes.

La investigación de InSight Crime detalla que hoy las organizaciones criminales no tienen laboratorios propios como los carteles de droga de los años 90. Ahora, construyen estructuras contratando especialistas, reúnen una gran cantidad de base de coca que convierten en cocaína y luego desmantelan el laboratorio para trasladarlo a otro lugar. “Esto significa que los equipos especializados emplean la más reciente tecnología y buscan la máxima eficiencia en el procesamiento”.

El mes pasado, la Fiscalía y el Ejército anunciaron el descubrimiento de una nueva técnica utilizada por los narcotraficantes para burlar la justicia. Se trata de laboratorios de producción de cocaína itinerantes. Son estructuras hechas de madera y plástico arrendadas a pequeñas organizaciones criminales por cortos periodos de tiempo, que pueden procesar hasta tres toneladas de clorhidrato al mes.

“Al parecer, levantan estos laboratorios a pocos kilómetros de las ciudades, los acondicionan con las maquinas necesarias para el procesamiento, y los alquilan”, explicó el director antinarcotráfico de la Fiscalía, Ricardo Carriazo. Los arrendatarios se encargan de contratar el personal necesario y de adquirir los insumos para la producción, así como también se su transporte y de conseguir los contactos en el exterior para su tráfico.

Uno de esos centros móviles fue hallado en las goteras de Bogotá, zona boscosa del municipio de Sibaté, con capacidad para producir 150 kilos de cocaína al día, o sea tres toneladas mensuales, que serían distribuidas en la región y otra parte exportada a Estados Unidos desde un puerto del Pacífico. La comunidad reportó el ingreso inusual de hombres desconocidos y camiones a altas horas de la noche y en las madrugadas, unas tres veces por semana.

“El complejo narcotraficante estaba compuesto por cuatro estructuras rústicas de madera y plástico. En una eran almacenados los insumos líquidos y sólidos, en otra se hacía el proceso de secado de la cocaína, y uno más servía de cuarto de máquinas. Adicional, en el espacio más pequeño había una cocina”, detalló la Fiscalía.

Laboratorios subterráneos

El más sofisticado laboratorio hasta el momento ubicado en plena selva estaba bajo el control del disidente Guacho.

La modalidad de laboratorio de procesamiento de cocaína más recientemente descubierta fue un complejo subterráneo en la vereda Pierda Sellada, de Tumaco, en el departamento de Nariño; perteneciente a Walter Patricio Arizala, alias Guacho, jefe del frente Oliver Sinisterra de las disidencias de las FARC. “Es una de las infraestructuras más sofisticadas hasta el momento ubicada en plena selva“, expresaron las autoridades.

La Policía Nacional aseguró que el centro cocalero es una nueva estrategia para evadir los controles realizados con helicópteros, porque se vuelve imperceptible desde el aire. El método también obliga a los pobladores de la zona a trabajar en su interior, sin tener en cuenta el riesgo a sus vidas por los altos niveles de calor que concentran los hornos y máquinas bajo tierra.

“Ante las herramientas que tenemos para detectar los laboratorios a nivel, como detector de calor y aerofotografías, ha hecho que ahora los estén haciendo subterráneos para no ser detectados. Son laboratorios que cuestan entre 800 y 1.000 millones de pesos (entre 280.000 y 350.000 dólares)”, explicó el general Jorge Isaac Hoyos, comandante de la Fuerza de Tarea Hércules.

El laboratorio de Guacho estaba conformado por seis estructuras que producían dos toneladas de clorhidrato de cocaína al mes, cargamento con el que alcanzaban a pagar la construcción de este, avaluado en más de 280 mil dólares. Además, las autoridades pudieron determinar que se elaboró en alianza con el cartel mexicano de Sinaloa, que es experto en túneles.

Este el primer laboratorio de este tipo encontrado en Colombia, pero las autoridades presumen que existen más. “De que hay más, hay más. Y de que los vamos a encontrar, los vamos a encontrar”, manifestó el general Hoyos.

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