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La amistad del perro y el humano, en la mira de la ciencia


www.infobae.comInfobae – Desde hace mucho tiempo se cree que los perros fueron los primeros animales en ser domesticados por el hombre. Existen evidencias de que la domesticación de los caninos tuvo lugar hace 15 mil años. Sin embargo, la verdadera historia detrás de cómo los perros pasaron de lobos salvajes a mascotas consentidas todavía es un terreno incierto para la ciencia.

“Un verdadero enigma”, lo catalogó el doctor Greger Larson, profesor de genómica evolutiva del departamento de arqueología de la Universidad de Oxford en Inglaterra. El especialista aclaró, así y todo, que para descifrar el misterio “habría que dejar de pensarlo como un evento específico, sino como un cambio multigeneracional a largo plazo”.

Larson forma parte de un equipo internacional de científicos que trabaja día a día para poder determinar cuándo, dónde y cuántas veces fueron domesticados los perros, preguntas que todavía no lograron reunir una teoría científica en común. “Hay un montón de especulaciones, pero el campo científico realmente carece de un consenso”, sentenció Larson en una entrevista reciente con la revista TIME. “Todavía hay mucho que no sabemos porque se necesita una gran cantidad de información antigua que es realmente muy difícil de conseguir”.

La última teoría elucubrada, y la que hasta el momento parece estar más acertada, sugiere que la domesticación de los antiguos lobos salvajes puede haber tenido lugar en Asia y Europa, pero con un aproximado de mil a 2 mil años de diferencia entre ambos casos, según datos de la investigación de este equipo.

Los investigadores estudiaron detenidamente diferente fósiles caninos y muestras de ADN modernas y encontraron una profunda división entre las características de los perros modernos de Asia Oriental y los del Oriente Medio y Europa. Esta brecha puede haberse producido hace aproximadamente más de 6 mil y 14 mil años. La hipótesis es significativa, según Larson, debido a que la doble domesticación (algo que muy poco probablemente haya sucedido al azar) sugiere que los factores externos pueden haber forzado a los lobos salvajes, frecuentemente agresivos, a forjar una relación de trabajo con los seres humanos para sobrevivir.

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