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Indignación en India por el uso de Gandhi en una cerveza de EEUU


14204568154515VÍCTOR OLAZÁBALEspecial para EL MUNDO/Nueva Delhi – “Preferiría que murieses a que consumas alcohol”, le escribió Mahatma Gandhi a su hijo mayor Harilal en una carta que salió a la luz y se subastó el año pasado. La oposición del líder indio a este tipo de bebidas era absoluta.

No debieron de leer la misiva los propietarios de New England Brewing, una cervecería estadounidense que ha sacado al mercado una marca de cervezas con la imagen de Mahatma en sus latas y botellas bajo el nombre de ‘Gandhi-Bot’.

Este uso del líder de la independencia india no ha sentado nada bien a sectores conservadores de la sociedad que lo ven como un insulto. Un abogado indio ha presentado ante un tribunal de la ciudad sureña de Hyderabad una petición para que la Justicia del país asiático actúe ante lo que considera un ataque al padre de la nación y a la Constitución. Entiende que se ha violado la Ley del Honor Nacional de 1971.

Ante la indignación generada, la empresa con sede en Connecticut se ha visto obligada a emitir una disculpa. “Pedimos perdón si la buena gente de India encuentra nuestra etiqueta de ‘Gandhi-Bot’ ofensiva. Nuestra intención no es ofender a nadie, sino rendir homenaje y celebrar a un gran hombre que respetamos mucho”, dijo Matt Westfall, socio de la cervecería, a la agencia local PTI. “Tenemos mucho cuidado en la creación de un producto que esperamos que no se abuse, tal como decía Mahatma Gandhi cuando se refería al alcohol”.

La pequeña empresa norteamericana no tiene intención de retirar su marca gandhiana. “Esperamos no sólo que nuestro producto se consuma de manera responsable con buena comida y amigos, sino que la gente se inspire para aprender más acerca de Mahatma Gandhi y sus métodos no violentos de desobediencia civil. Muchos indios en Estados Unidos aman nuestro tributo al gran hombre”, afirmó Westfall, que aseguró que los nietos del líder indio expresaron su admiración ante la polémica etiqueta.

Las referencias a la figura de Gandhi son asunto delicado en el gigante asiático. No obstante en las redes sociales, como respuesta ante el debate creado, se difundió la cita atribuida al propio Gandhi: “Si no tuviese sentido del humor, hace tiempo que me hubiera suicidado”. En México no ha causado el mismo malestar la cerveza ‘Zapata Bot’ que la cervecería estadounidense lanzó en honor al líder de la revolución mexicana.

Todo indica que Mahatma seguirá siendo la imagen de una cerveza que no podrán beber los ciudadanos de India, ya que sólo se vende en Estados Unidos.

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