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Científicos estiman que el ébola podría llegar a Francia y Reino Unido a fines de octubre


image_content_Low_2267361_20141006113308Por Kate Kelland-LONDRES (Reuters) – Los científicos han usado patrones de propagación de la enfermedad del ébola y datos de tráfico aéreo para predecir que existen un 75 por ciento de posibilidades de que el virus se importe a Francia para el 24 de octubre, y un 50 por ciento de que llegue a Reino Unido para esa fecha.

Estas cifras se basan en el tráfico aéreo restante a capacidad completa. Asumiendo un 80 por ciento de reducción en los viajes para reflejar que muchas aerolíneas están deteniendo vuelos a las regiones afectadas, el riesgo de Francia aún es del 25 por ciento, y el de Reino Unido del 15 por ciento

“Realmente es una lotería”, dijo Derek Gatherer de la Universidad de Lancaster, en Reino Unido, un experto en virus que ha rastreado la epidemia – la peor erupción de ébola de la historia.

La epidemia letal ha matado a más de 3.400 personas desde que comenzó en África Occidental en marzo y ahora ha empezado a extenderse más rápido, infectando a casi 7.200 personas hasta ahora.

Nigeria, Senegal y ahora Estados Unidos – donde el martes se diagnosticó el primer caso en un hombre que volvió de Liberia – han visto llegar a sus fronteras gente con el virus que causa fiebre y hemorragias, al parecer no intencionadamente.

Francia está entre los países que será afectado con más probabilidad próximamente porque los países más afectados – Guinea, Sierra Leona y Liberia – incluyen francófonos y tienen rutas de transporte activas, mientras que el aeropuerto británico de Heathrow es uno de los más concurridos del mundo.

Francia y Reino Unido han tratado cada uno de ellos a un nacional que fue trasladado a casa con la enfermedad y después curado. El estudio científico sugiere que muchos podrían llegar a Europa sin saber que están infectados.

“Si esto continúa aumentando en África Occidental y efectivamente empeora, como algunas personas han previsto, sólo es cuestión de tiempo antes de que uno de estos casos termine en un avión hacia Europa”, dijo Gatherer.

Bélgica tiene un 40 por ciento de posibilidades de ver llegar la enfermedad a su territorio, mientras que España y Suiza tienen un riesgo más bajo de un 14 por ciento, según el estudio publicado por primera vez en PLoS Current Outbreaks y que ahora está siendo actualizado regularmente en http://www.mobs-lab.org/ebola.html.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) no ha impuesto ninguna restricción a los viajes y ha alentado a las aerolíneas a seguir volando a los países más afectados. British Airways y Emirates airlines han suspendido algunos vuelos.

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