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Los científicos que dicen haber resuelto, finalmente, el misterio del orgasmo femenino


_90582065_orgasmo3¿Qué función cumple el orgasmo femenino?

En el hombre el orgasmo está directamente asociado a la transferencia de esperma, pero en las mujeres el orgasmo no sólo no es necesario para la concepción, sino que suele estar ausente durante la relación sexual.

¿Por qué, entonces, experimentan las mujeres esa sensación de euforia?

Investigadores en Estados Unidos dicen tener, finalmente, la respuesta.

Y el secreto estaría en el desarrollo de una función clave, la ovulación.

Un nuevo estudio de científicos de la Universidad de Yale y el Hospital de Niños de Cincinnati asegura que el orgasmo femenino es un vestigio de nuestro pasado evolutivo, cuando las fuertes descargas de hormonas que acompañan el clímax eran necesarias para ovular.

Ovulación espontánea

“Investigaciones anteriores se enfocaron en la biología humana, pero no en la evolución de una determinada característica en diferentes especies”, dice Günter Wagner, profesor de Ecología y Biología Evolutiva en Yale y uno de los autores del estudio.

Los científicos se centraron en el estudio evolutivo y en diferentes especies de uno de los fenómenos que acompaña el orgasmo femenino, la fuerte descarga de hormonas como prolactina y oxitocina.

“Las características homólogas en especies suelen ser muy difíciles de rastrear”, afirma Mihaela Pavlicev, del Hospital de Niños de Cincinnati y coautora del estudio publicado en la revista JEZ, Molecular and Developmental Evolution.

“Las fuertes descargas hormonales caracterizan uno de los aspectos del orgasmo femenino y por eso seguimos la pista evolutiva de esa característica en diferentes especies”.

En muchos mamíferos como gatos o conejos, esta descarga hormonal ocurre durante la relación sexual con el macho y es necesaria para estimular la liberación de óvulos.

Pero en los seres humanos y otros primates la ovulación es espontánea e independiente de la estimulación sexual.

Los investigadores señalan que la ovulación inducida apareció antes que la ovulación espontánea, que habría surgido hace unos 75 millones de años.

El orgasmo femenino sería, entonces, un vestigio de ese pasado ancestral común, cuando una fuerte descarga hormonal era necesaria para una función tan vital como la ovulación.

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El desplazamiento del clítoris

La aparición de la ovulación espontánea también habría llevado a otros cambios evolutivos, especialmente la reubicación del clítoris.

En las especies con ovulación inducida por actividad sexual el clítoris se encuentra dentro o muy cerca del canal vaginal.

Pero en los humanos y otras especies de ovulación espontánea el clítoris se encuentra más distante.

“Esto explicaría por qué la cópula no está necesariamente acompañada por el orgasmo”, afirmó Pavlicev.

La científica no descarta, sin embargo, que la fuerte descarga hormonal pueda estar asociada a otras funciones.

“Aún hay mucho debate sobre si el orgasmo podría cumplir otras funciones, como un fortalecimiento del vínculo emocional”, afirmó la investigadora.

“Así que no podemos excluir que aunque perdió su conexión con la reproducción, el orgasmo femenino puede tener otras funciones”.

“Yapa fantástica”

Sin embargo, algunos investigadores prefieren otras explicaciones del orgasmo femenino.

Elisabeth Lloyd, profesora de biología de la Universidad de Indiana y autora de “El caso del orgasmo femenino”, describió el trabajo de Yale como “importante” por su enfoque original de estudiar la evolución de especies.

Pero Lloyd dice que aún se sabe muy poco sobre el orgasmo en otras especies y asegura que, además de la descarga hormonal, deben tenerse en cuenta otros aspectos neurológicos y musculares de este fenómeno.

En su libro, la investigadora de Indiana afirma que el orgasmo femenino es simplemente un vestigio del desarrollo embrionario.

“Sólo a las ocho semanas se produce una fuerte descarga de hormonas masculinas que transforma los genitales en genitales masculinos”, señala Lloyd.

Los hombres necesitarán el orgasmo para transferir esperma, pero las mujeres, según la científica, tendrán también los tejidos musculares y terminales nerviosas para el orgasmo, lo que la autora describe como una “yapa fantástica”.

Aparte del placer, parece no tener un objetivo“, asegura Lloyd.

“Pero esto no significa que el orgasmo femenino no sea importante. Simplemente no parece tener una función desde el punto de vista evolutivo”.

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El canal bajo una tumba maya que lleva al ‘inframundo’


1334656CIUDAD DE MÉXICO (elinformador).- El hallazgo de un complejo sistema de canales bajo la cámara mortuoria del señor Pakal II, en el Templo de las Inscripciones de Palenque, el edificio más importante de esa zona arqueológica mexicana, cambia la teoría original sobre la construcción de esa pirámide, aseguró hoy el arqueólogo Arnoldo González Cruz.

El titular del Proyecto Arqueológico Palenque (Chiapas) explicó a Notimex, tras una conferencia de prensa a la que el Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) convocó con carácter de urgente, que por ubicarse bajo el espacio mortuorio más importante de todo Mesoamérica, ese sistema de canales de agua representa un hallazgo que varía la historia.

El contexto indica que entre el ajuar con que fue ataviado Pakal “El Grande” al llegar su muerte hace mil 333 años, se encontraba un par de orejeras con epígrafe que narra cómo, para ser recibido por el dios del inframundo, el difunto debía sumergirse en el agua del dios Chaac. Hasta hoy, la tumba descubierta en 1952 poco había revelado adicionalmente.

El especialista comentó que con el reciente hallazgo de un sistema de canales en el subsuelo del Templo de las Inscripciones, mismo que también corre bajo la cámara funeraria del gobernante palencano, esta metáfora podría tener una interpretación mucho más compleja, dando nuevos datos sobre la construcción y el uso de esa gran pirámide.

Por su cercanía a la cámara funeraria, a 1.70 metros por debajo del umbral de su pared norte, este sistema hidráulico posiblemente reproducía de manera simbólica el sinuoso camino que condujera a K’nich Janaab’ Pakal a las aguas del inframundo. El hallazgo cambia la tesis del arqueólogo Alberto Ruz Lhuillier hasta ahora sostenida como buena.

Esa tesis señala que la cámara funeraria de Pakal II, la cual descubrió Ruz en 1952, sería el punto de partida de los nueve cuerpos que componen el Templo de las Inscripciones. Ahora la evidencia sustenta que su centro debió estar dado por la clara existencia de un manantial del que aún queda una compleja red de canales, de acuerdo con el hallazgo.

Esa red, dispuesta a diferentes niveles y orientaciones, debió ser diseñada mucho antes que se proyectara la pirámide misma, en las primeras décadas del siglo VII. El origen de esta corriente de agua, la cual aún fluye por el canal principal, fue punto de partida desde el cual se erigió el edificio y cuyo fin era asociar a Pakal II, gran señor de Palenque, con estos acuíferos.

K’nich Janaab’ Pakal fue el sabio que proyectó este plan arquitectónico, y fue durante su reinado (615-683 d.C.) cuando comenzó la construcción del Templo de las Inscripciones, una edificación funeraria que concluyó su primogénito, K’nich Kan B’ahlam, en el lapso que duró en el trono de Lakamha’ (“Lugar de las Grandes Aguas”), nombre original de la ciudad maya, entre los años 683 y 702.

En el acto, el investigador del INAH, quien descubrió en 1994 el sarcófago de la Reina Roja, explicó que el descubrimiento se dio como un hecho fortuito dentro de los trabajos de conservación arquitectónica del mismo, al realizar una serie de pozos de sondeo al pie de su fachada principal, a fin de ubicar el desplante de la escalinata y las alfardas que la limitan.

Esas labores determinaron que tales elementos arquitectónicos se asientan sobre la roca madre. “Sin embargo, al excavar se observó que presenta un corte en su parte central y una serie de rellenos. El primero, al pie de la escalinata, con grandes rocas amarradas con arcilla que aparentaban un piso y luego, otro estrato de piedras muy gruesas, asentadas y unidas también con barro.

La tercera y cuarta capa guardaron semejanza con las anteriores. “Que estas piedras estén niveladas y ajustadas, prolongándose bajo el primer escalón del templo y que el ancho del corte coincida con el de la pared norte de la cámara confirma que los cuatro estratos de piedra al pie del templo se ajustan en número y características a los descubiertos bajo la cámara funeraria a través de los cárcamos que se localizan en su parte norte”.

El canal, detalló el arqueólogo, está construido mediante hileras horizontales de grandes piedras talladas, unidas con rajuelas y arcilla plástica. Estas piedras están cubiertas con otras de mayor tamaño dispuestas en forma paralela a modo de techumbre. El conducto es casi cuadrado (50 x 40 cm), su piso es de roca tallada y tiene una longitud aproximada de 17 metros.

Subrayó que al momento de su descubrimiento se observó que el agua aún sigue su curso.

“El sistema hidráulico tiene dirección norte-sur, lo que permite drenar el Templo de las Inscripciones, a 2.70 metros de profundidad, hacia la plaza que está frente a él, en sentido noroeste. Al sur, bajo el edificio, el canal principal sigue una línea recta que se ensancha hasta llegar a nueve metros.

El canal principal se prolonga cinco metros más pero debido a lo estrecho que se vuelve en ese punto fue imposible determinar su origen, refirió el investigador.

La exploración del sistema hidráulico se hizo con cámaras de video adaptadas a un par de pequeños vehículos, con la ayuda del arqueólogo Miguel Angel Vázquez y del trabajador Hernán Peñate.

Lamentablemente de momento, “a falta de una tecnología que permita un reconocimiento minucioso, se desconoce el origen del sistema de canales, aunque es posible que el conducto principal desemboque al norte, donde se ubican las estructuras arquitectónicas del denominado Grupo J, y que parte de sus aguas alimenten al arroyo Bernasconi, dijo.

Para Arnoldo González, estos hallazgos generan más preguntas que respuestas porque así es toda investigación arqueológica, lo cual le emociona sobremanera. “Por ello espero continuar la exploración con medios tecnológicos, como el georradar, que confirmen la existencia de éstos o inclusive más canales y conocer mejor su origen y configuración”.

A pesar que el Templo de las Inscripciones y la cámara funeraria de K’nich Janaab’ Pakal, “Escudo Ave-Janaab’ de Rostro Solar”, han sido estudiados desde la mitad del siglo XX, el descubrimiento de este sistema hidráulico muestra que la investigación sobre la edificación más representativa de esta zona arqueológica de Chiapas, parte ahora de nuevos datos y descubrimientos.

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¿Es tu cerebro masculino o femenino?


_90553044_cerebro(BBC Munddo) Hay quienes te dirían que los hombres son de Marte y las mujeres son de Venus.

De acuerdo con la mitología popular, las niñas son agraciadas con la inteligencia emocional y los niños tienen facilidad para la lógica y la mecánica.

Aunque los comportamientos típicos femeninos y masculinos efectivamente se reproducen en nuestra vida cotidiana, numerosos estudios han demostrado ningún género tiene una mejor aptitud para una u otra tarea cognitiva.

Entonces, ¿será que las diferencias entre hombres y mujeres nacen con nosotros, derivadas de la cognición de nuestro cerebro, o son comportamientos aprendidos?

¿Qué hay en un cerebro?

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Si bien es cierto que las diferencias cognitivas entre hombres y mujeres son mínimas, hay diferencias en la forma en que responden a la enfermedad y el tratamiento.

  • Derrames

Los hombres son menos propensos a tener derrames fatales.

Los derrames afectan a las mujeres con más severidad que a los hombres, particularmente después de la menopausia.

Las células cerebrales de las mujeres mueren más rápido tras un derrame debido a los cambios hormonales.

  • La enfermedad de Alzheimer

Las mujeres de 60 años y más tienen el doble de probabilidades de desarrollar la enfermedad de Alzheimer que los hombres.

La investigación sobre las diferencias en el cerebro entre los géneros podría cambiar la forma en que tratamos las enfermedades de Huntington, de Alzheimer y trastornos psiquiátricos como el bipolar.

  • El dolor

Los hombres y las mujeres experimentan dolor de manera diferente.

Las mujeres experimentan más dolor durante sus vidas, al sufrir por ejemplo 40% más dolor por osteoporosis que los hombres.

Eso puede alterar la manera en la que tratamos el dolor.

  • Heridas en la cabeza

Las mujeres se recuperan de lesiones en la cabeza más rápido debido a los altos niveles de progesterona.

Un estudio con ratas de 2010 mostró que la hormona menstrual progesterona mejoraba las posibilidades de supervivencia.

¿El tamaño importa?

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Un estudio de 2014 de la Universidad de Cambridge, en Inglaterra, confirmó que el cerebro promedio de los hombres es 10% más grande que el de las mujeres.

Pero más grande no significa necesariamente mejor.

Es sorpresivamente difícil vincular las diferencias en el comportamiento con la anatomía“, le dice a la BBC la anatomista Alice Roberts, mientras observa una bandeja con cerebros humanos.

“Hay mucho debate sobre los cerebros de ambos géneros pero hay una cosa en la que todo el mundo está de acuerdo: los cerebros de los hombres tienden a ser más grandes que los de las mujeres”.

No obstante, señala, no podemos olvidar que hay una enorme variedad entre los cerebros de ambos géneros, de manera que no es raro encontrar femeninos grandes y masculinos pequeños.

Y, a pesar de esa diferencia de 10% en promedio, los científicos no han encontrado ninguna diferencia en los niveles de inteligencia.

En pruebas de coeficiente intelectual, los hombres y las mujeres obtienen más o menos las mismas calificaciones.

“Además de las diferencias de tamaño, se ha dicho que hay diferencias en las estructuras en el interior del cerebro“, explica Roberts.

“Una de ellas es la conexión entre el sistema y las hormonas, la parte del cerebro que se comunica con los testículos y los ovarios. Pero eso no se ha podido demostrar”.

“Otra área que algunos sospechan puede ser distinta es el hipocampo, que está vinculado a la memoria. Tiende a ser más grande en los cerebros de las mujeres. Pero en las pruebas de memoria, tampoco se ha encontrado ningún vínculo… ninguna diferencia”.

“Así que aunque podemos ver algunas diferencias en la estructura, eso no se traduce necesariamente en diferencias obvias en el comportamiento“, concluye la anatomista.

Por vías diferentes

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Entonces, ¿cuál es la causa de las diferencias entre el cerebro promedio de los hombres y mujeres?

Un equipo de científicos en Filadelfia (EE.UU.), dirigidos por el Dr. Verma Ragini, mapeó las conexiones neurológicas en el cerebro de los hombres y las mujeres.

Encontraron diferencias de género en los patrones de conexión o “vías” entre los dos hemisferios del cerebro.

Las mujeres muestran vías más fuertes entre los hemisferios derecho e izquierdo de sus cerebros.

Las vías en los hombres conectan el frente y la parte posterior del cerebro.

El equipo observó que esta divergencia no existe en los niños, sólo se desarrolla en la adolescencia.

¿Naturaleza o crianza?

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Puede ser tentador pensar que los cerebros de los dos sexos están “integrados” de diferentes maneras.

Pero el cerebro es muy plástico, y se desarrolla en respuesta a cómo se usa.

Es por ello que cualquier diferencia en las conexiones podría surgir debido a factores sociales y culturales, incluidos los estereotipos de género.

Es probable que los niños y los hombres puedan desarrollar mejores habilidades espaciales, ya que siempre se les ha animado a hacer deporte.

Las mujeres pueden ser mejores para ponerse en el lugar de otros y ayudar, porque eso es lo que la sociedad espera de ellas.

A pesar de que es fascinante poder trazar la arquitectura del cerebro vivo, la verdad es que las diferencias entre los cerebros masculinos y femeninos son muy pocas y pequeñas.

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Hallan en China el agujero azul más profundo del mundo


agujero-azul-china(CNN) – Los científicos descubrieron lo que se describe como el pozo submarino más profundo del mundo en el Mar del Sur de China, informó la cadena estatal china CCTV.

Conocido por los locales como el “Agujero del Dragón”, tiene más de 300 metros de profundidad, según los investigadores que han pasado el último año explorando el lugar.

Los científicos del Instituto de Investigación para la Protección del Coral de Sansha usaron un robot submarino con un sensor de profundidad para determinar el tamaño de la sima.

Los investigadores encontraron más de 20 especies de peces en la parte superior del pozo, que también se conoce como un agujero azul. Pero por debajo de los 100 metros, la vida es poco probable ya que está en gran parte libre de oxígeno.

Un “agujero azul” es un gran socavón o cueva en el océano visible desde la superficie.

Descrito por los vecinos como el “ojo” del Mar del Sur de China, el agujero se encuentra en un arrecife de coral en las islas Paracelso.

Hasta ahora se pensaba que el agujero azul Dea en las Bahamas era el más profundo del mundo.

El gobierno de la ciudad de Sansha en la provincia de Hainan, China, dijo que ha establecido medidas para proteger y estudiar el agujero azul en el Mar del Sur de China.

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Por qué cuesta tanto guardar un secreto


www.infobae.comInfobae – Un investigador de la Universidad de Illinois explicó cómo la fragilidad de la mente dificulta la capacidad de proteger información preciada. Las razones de este fenómeno

Guardar un secreto representa todo un reto, un desafío al compromiso de conservar una información codiciada por alguien que tuvo la deferencia de compartirla. La ciencia, que suele abordar y desmenuzar cada conducta humana, desarrolló una explicación teórica al respecto. La faena por no confesar un secreto tiene su razón científica.

Antes que el humano, la mente es la traicionera. Según Art Markman, doctor en Filosofía y Psicología, egresado en la Universidad de Illinois, disponer de datos desconocidos para el común de la gente es una tarea compleja a niveles cognitivos. El catedrático es un avezado investigador sobre tópicos vinculados a lo cognitivo, como el aprendizaje, la motivación, la toma de decisiones, la creatividad y el razonamiento analógico. Para Markman una de las razones radica en que la persona debe invertir un exceso de atención en lo que los demás saben o no acerca del tema en cuestión. Y eso, de por sí, ya genera contradicciones y, a veces, hasta dificulta la capacidad -la claridad- para abordar esos temas de los que supuestamente nada sabe.

Tal esfuerzo de discernimiento mental provocaría que en alguna conversación el secreto salga a la luz de manera involuntaria. Según Markman, autor de más de 125 trabajos científicos, incluidos siete libros, la mente es una entidad tan frágil e indefensa que le resulta difícil distinguir e interpretar cuáles son los conceptos que se pueden decir y cuáles no. El resultado de esta incontinencia mental develaría el secreto.

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El autor de esta teoría de compulsión informativa considera que los temas más complejos de guardar son las malas noticias y más cuando alguno de los interlocutores está involucrado. Argumenta que tales efectos crean demasiada tensión en la mente y que tras revelarlo necesita provocar una reacción en la otra persona. Para establecer un parangón, Art Markman compara el estremecimiento que generan los secretos con la compulsión por comentar vía redes sociales algo que sucedió en una película, en un programa o en un evento deportivo.

La ciencia ofrece una explicación contemplativa y profesional a aquellos que confiesan un secreto de manera involuntaria. Acusa a la mente y a la condición humana como los culpables de la “traición”.

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Descubrieron cuántos “países” tiene el mapa de la mente


www.infobae.comInfobae – La mente fue finalmente cartografiada. Una investigación conjunta de EEUU, Reino Unido y Holanda determinó que el córtex cerebral posee 180 áreas y abrió la puerta a nuevos y prometedores estudios

Suele decirse que la mente humana es un misterio. Vaya si lo es, que cuando se creía que se sabía el número de regiones que integraban el córtex cerebral (la zona que genera la conciencia del entorno y de uno mismo), neurocientíficos de la Universidad de Washington en Saint Louis, Missouri, en colaboración con investigadores de Oxford, Londres, Minneapolis y Nijmegen, Holanda, dibujaron un nuevo mapa que puede resultar la versión definitiva.

Es que en un siglo de neurología, se demostró que el córtex cerebral está dividido en áreas discretas, o módulos especializados en distintas funciones. Sin embargo, sus partes son tan parecidas que cartografiarlas no resultó fácil.

Los primeros intentos fueron del alemán Korbinian Brodmann, que en 1909 elaboró un mapa de la corteza cerebral compuesto por 52 regiones distintas, versión utilizada hasta la actualidad.

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Los especialistas Matthew Glasser, David Van Essen y sus colegas británicos y holandeses elaboraron, con información de 210 jóvenes saludables, una versión “multimodal” del mapa cerebral. A diferencia de los anteriores intentos, el nuevo plano usó tres criterios combinados: microarquitectura local, conectividad y función.

Resultó que cada hemisferio del córtex tiene exactamente 180 áreas corticales, de las que 97 eran desconocidas para la ciencia.

La estructura modular del córtex (o corteza cerebral) se empezó a revelar hace más de un siglo con el estudio de lesiones accidentales, así como de tumores o ictus localizados en una u otra zona. Se halló que los daños en ciertas partes de la cabeza pueden causar formas de ceguera o defectos del procesamiento de las imágenes. También se los asocia a la percepción auditiva, el control de los músculos o la coordinación de los movimientos, la interpretación del lenguaje, la aptitud numérica, el razonamiento lógico o el comportamiento social y moral.

Glasser y Van Essen se beneficiaron ahora de la calidad y versatilidad de las exploraciones por imagen por resonancia magnética reunidas por el Proyecto Conectoma Humano, financiado por los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) de los Estados Unidos.

El nuevo mapa reflejó todas las regiones del córtex con la claridad de un planisferio “con división política”, tal como el que se usa en los colegios. Las distintas áreas implicadas en procesar la información visual y en la elaboración del lenguaje pueden ahora considerar fácilmente las diferencias entre personas, que son notables.

Sin embargo, el gran anhelo de los investigadores es que las áreas más beneficiadas tras los nuevos hallazgos sean de la zona peor definida hasta ahora: el córtex prefrontal, donde residen las funciones más específicamente humanas, tales como las altas funciones intelectuales, el razonamiento lógico, el pensamiento abstracto y su interacción permanente con las emociones.

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El trabajo tendrá un fuerte impacto en la neurocirugía, los estudios de desarrollo, envejecimiento y enfermedades neurológicas, y permitirá una investigación avanzada de la evolución de la mente humana a partir de sus ancestros primates. El mapa, que fue presentado en el artículo principal de la revista Nature, estará disponible libremente para la comunidad científica.

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