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Dos mil años de miedo y un antídoto sanador


Del “Tratado sobre la triaca”, un manuscrito árabe del siglo XIII, seis hierbas para hacer el remedio. En esa época, la medicina árabe era más avanzada que la europea

Miedo a la enfermedad. Miedo a morir. No hay nada como ese terror para dejar a un lado la racionalidad y dejarse llevar por la esperanza de la curación y el retraso de la muerte. Esto ha hecho que algunos se aprovechen de ello para conseguir que nos entreguemos a los brebajes más absurdos con tal de evitar lo inevitable.

Necesitamos mantener esa falsa sensación de seguridad al tomar algo que nos sane cualquier tipo de enfermedad. Así ha conseguido mantenerse entre nosotros desde el año 120 a.C. hasta bien avanzado el siglo XX el preparado polifármaco que comenzó siendo un antídoto y terminó siendo una panacea.

Mitrídates VI, conocido como Mitrídates el Grande, rey de Ponto, se enteró siendo niño de que su madre había envenenado a su padre para conseguir mantenerse como regente hasta que Mitrídates tuviera edad suficiente para comenzar a gobernar. Desde entonces no pudo quitarse de la cabeza el pánico a ser envenenado, como había ocurrido con su padre. Así que comenzó a ingerir pequeñas dosis de veneno con el objetivo de hacerse resistente a ellos además de investigar antídotos que probaría con delincuentes convictos. Creó un brebaje compuesto por varias sustancias (opio, venenos, carne de lagarto…) al que llamó mitridato (mithridatium) convencido de su protección frente a todos los venenos conocidos.

Mitrídates VI luchó y venció a dos grandes generales de la República Romana, pero apareció Pompeyo y consiguió apresarle. Mitrídates prefería morir que someterse a Roma. Tenía preparada en su espada una dosis de veneno que suministró a su mujer e hijas. Evidentemente las pobres murieron. Él la tomó también, pero no murió. Tuvo que pedirle a un soldado de su confianza que lo matara con su espada. No sabemos si fue porque no ingirió la dosis suficiente de veneno, pero gracias a esta “no muerte” su preparado llegó a ser eterno. Pompeyo se enteró de lo que había pasado y no podía dejar escapar la fórmula que consiguió que Mitrídates sobreviviera al veneno, así que se hizo con ella y la entregó a los médicos romanos.

Estaban emocionados, tenían la solución a todos los envenenamientos. Pero no se crean, que ya en la época de los romanos existían los escépticos y Plinio el Viejo (científico, escritor y militar) escribió:

“El mitridato está compuesto de cincuenta y cuatro ingredientes, sin que dos de ellos tengan el mismo peso, mientras alguno es prescrito en la sesenteava parte de un denario. ¿Cuál de los dioses en verdad, marcó estas proporciones absurdas? Es simplemente una ostentosa muestra de arte y una fanfarronería de la ciencia”

Toma ya. Ahí lo deja. Pero como no nos gusta hacer caso a quien no dice lo que queremos oír (y más de dos mil años después seguimos igual), Andrómaco el Viejo (sí, todos los médicos son viejos) médico de Nerón (con esto ya lo digo todo) que seguía el principio de “lo semejante cura a lo semejante” se hizo el interesante más de un siglo después modificando alguno de los ingredientes de aquel brebaje: subió la proporción de opiáceos y cambió carne de lagarto por carne de víbora. Ahora sí que proporcionaría una fuerza imparable. Con esa variación, y como en aquella época no había derechos de autor, cambió el nombre a Theriaca Andromachi. Ahora su fórmula pasa de 54 a 65 ingredientes y llevaba una preparación de 40 días.

Y así se fue utilizando y modificando dependiendo del lugar hasta que llegó a Galeno, que no podía perder la oportunidad de imprimir su huella sobre esta maravilla. El término pasó a ser “Triaca” relacionado con la palabra griega “contraveneno”. Amplió la fórmula hasta 70 ingredientes y añadiendo que debía estar “macerando” 12 meses antes de su utilización, que ni los mejores vinos de crianza, vaya. Entre sus ingredientes principales estaba la carne de víbora (pero ya no de cualquier víbora, sino de las hembras no preñadas de las que se desechaba cabeza y cola. Las más apreciadas eran Colli euganci, llevadas a su extinción por su caza masiva), opio, arcilla y muchos más, todos llevados a estado de polvo utilizando la miel como vehículo para los principios activos, denominándose a estas mezclas disueltas en miel como electuario. Esta fórmula es la que figura en casi todas las farmacopeas.

Entre todas las sustancias, en ocasiones más de 70 (aunque dependiendo de quién la elaborara podía pasar de 4 a 100) se encontraban desde sustancias activas hasta otras del todo ineficaces. Algunas de ellas bastante extrañas y difíciles de conseguir: iris de Florencia, acoro aromático, madera de aloe, rosa roja, azafrán, zumo de regaliz, mirra (¿en serio? ¿Mirra?). Todas ellas (y muchas más) eran desecadas, trituradas, disueltas en vino, o incluso trementina y mucha miel.

Habíamos pasado de un antídoto para venenos a una panacea universal que servía absolutamente para todo (o para nada). Llamaba la atención los pocos detractores que tenía y los que lo hacían eran ninguneados, como Teodosio que en 1553 publicó una carta donde comentaba su falta de eficacia. Pero claro, era luchar entre Galeno y Teodosio, ¿alguien conocía a Teodosio? No le hicieron ni caso.

Algún médico como Horace Guarguanti, no apuntaba sólo a que curaba todo tipo de enfermedades sino que “hace que la vida sea más apacible y rejuvenece”. Seguro que el opio no tenía nada que ver con esto.

Estamos ya en la época del Renacimiento donde era un “fármaco” elaborado por doquier. Destacó Venecia, la ciudad de producción de la triaca más valorada lo que les proporcionó unos ingresos importantes, casi todos debidos a la exportación. Era un verdadero ritual donde los especieros más famosos la elaboraban públicamente.

Una farmacia italiana del siglo XIV en la que una farmacéutica dispensa triaca, en ese entonces hecha con 100 ingredientes.

En España se realizaba en la plaza de Sant Jaume en Barcelona y en Madrid sólo el colegio de farmacéuticos tenía el privilegio de su elaboración. En ocasiones llegaba a ser un teatro esperpéntico, demostrando la superioridad del galenismo sobre los seguidores de Paracelso (totalmente opuesto a estos exhibicionismos de médicos y farmacéuticos).

La preparaban los propios colegiados exponiéndolo al público como demostración de su importancia. En una de las ediciones de la Farmacopea Española fue considerada como tónica, antiespasmódica, calmante… empleada a dosis de entre 2 y 4 gramos. En 1920, por desuso, dejó de prepararse pero ya había calado su huella durante 2000 años en diferentes épocas y culturas.

Llegó a decirse que sólo servía para beneficio y ostentación de comerciantes de drogas, no para aliviar a los enfermos ni curar ningún tipo de dolencia. Los que la defendían, achacaban su falta de eficacia a una mala preparación o ingredientes incorrectos. La presencia en la literatura de estos brebajes sanadores relatando sus amplios poderes curativos conseguía dar difusión a una mentira a través del medio más sencillo de llegar a la población. Además, su alto coste rodeaba de prestigio a la preparación siendo accesible únicamente a quien disponía de bienes y llevaba a la ruina al que entregaba todo lo que tenía por obtener una dosis ineficazmente sanadora.

Lamentablemente esto suena a temas bastante actuales.

2000 años de brebaje engañoso deben hacernos aprender que no podemos fiarnos de quien nos promete la curación absoluta de la enfermedad si seguimos sus extrañas indicaciones, que la excusa de “lleva miles de años utilizándose” no es ninguna demostración de eficacia. 2000 años de miedo justificaron mirar hacia otro lado. Ya no.

Si dejamos de dudar, de investigar, de buscar la evidencia, seguiremos dando pábulo a charlatanes que se aprovechan de “lo que se oye por ahí” para intentar embaucarnos con sus inútiles “triacas”.

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GIUSEPPE FERLINI, EL MERCENARIO ITALIANO QUE DEMOLIÓ 40 PIRÁMIDES


En muchas de las tumbas egipcias y de lasculturas del Nilo, como el Reino de Kush, generalmente se solían dejar tesoros y alimentos para ser utilizados por la fuerza vital que al morir abandonaba el cuerpo, fuerza que en Egipto se solía denominar como el ka. Además del katambién existía el ba, la cual era la esencia de la persona y permanecía unida al cuerpo físico (elkhat) tras la muerte. Muchos de los ritos funerarios de las culturas del Nilo estaban orientados a liberar el ba para que este se una con el ka y así formar el akh. Si lo anterior no se cumplía entonces el difunto entraba en un estado de se-akh, un fantasma perdido entre dos mundos. Si bien lo anterior variaba de cultura en cultura, la influencia y el dominio egipcio a través de los siglos llevó a que esta fuese la creencia reinante a lo largo y ancho del de las culturas del Nilo.

En un principio se creía que sólo el faraón, o el rey en el caso de los cushitas, tenían un ba, pero esto luego se extendió a casi toda la población. El concepto de akhayudó a preservar las tumbas y pirámides, ya que los ladrones de tumbas temían perturbar el proceso y enfurecer a un se-akh.

Por supuesto que nada de lo anterior le interesaba a Giuseppe Ferlini, un cirujano militar boloñés de la primer mitad del siglo XIX devenido en profanador de tumbas.

El médico no era alguien ya de por si con mucho honor, en un principio se había asociado como mercenario al ejército de Egipto durante laConquista de Sudán, y tras conocer a un mercader y traficante de reliquias albanés llamado Antonio Stefani desertó en 1834 para organizar una expedición hacia la necrópolis deMeroe. Un sitio arqueológico al norte de Sudán a unos 100 kilómetros de las orillas Nilo y rico en reliquias de las últimas dinastías del Reino de Kush, las cuales debido a la influencia egipcia seguían en gran parte los mismos ritos funerarios y creencias de los egipcios. En total en el sitio se hallaban unas 255 pirámides cushitas, fácil de diferenciar de las egipcias debido a sus proporciones más alargadas.

Al llegar a Meroe el daño causado por el mercenario en busca de tesoros fue irreparable. Ferlini no eligió las pirámides a demoler al azar, sino que se basó en un catalogo realizado por el arqueólogo Frédéric Cailliaud en el que se enumeraban las pirámides en mejores condiciones. Según su lógica, si la pirámide se encontraba relativamente intacta entonces eso incrementaba las posibilidades de hallar un tesoro encerrado dentro de la estructura de la misma.

El saquedor no estaba equivocado, y esto lo verificaría cuando en el cementerio norte demolió la pirámide número 6 que era una de las más grandes e intactas de todas. En primer lugar detonó con una carga pequeña el tetraedro superior, y así con cargas más pequeñas, para evitar destruir el tesoro, fue abriendo camino a través de la estructura hasta hallar la cámara donde encontró joyas y piezas de oro y plata. Ferlini pasó los siguientes dos años demoliendo pirámides, el tesoro que fue acumulando le permitió contratar un pequeño grupo de mercenarios para su protección y volver a Italia en 1836 donde se anunció como un exitoso explorador y arqueólogo ante la sociedad.

Por fortuna, si bien la pérdida arquitectónica fue colosal, las joyas de oro y plata fueron adquiridas en 1838 por Luis I de Baviera y hoy se encuentran resguardadas en el Museo Egipcio de Berlín.

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LAS TIERRAS DEL SOL DE MEDIANOCHE, LAS REGIONES TERRESTRES DONDE EL SOL BRILLA DURANTE LA NOCHE


Anfrix  – En el planeta Tierra existen lugares fascinantes que, debido principalmente a su ubicación geográfica, presentan características climáticas sorprendentes e imposibles en otras regiones. En Anfrix ya habíamos hablado del lugar de la tierra en el que no llueve desde hace más de 2 millones de años, los siguientes son igual de llamativos: las tierras del sol de medianoche.

Estos puntos terrestres se denominan de dicha manera debido a que durante el atardecer el sol en vez de desaparecer en el horizonte permanece sobre el mismo durante toda la noche, y se da solamente en los círculos polares durante sus respectivos veranos cuando la inclinación del eje de giro de la Tierra con respecto a la posición orbital exponen a uno de los polos a recibir luz solar constante. La duración del fenómeno disminuye en su duración a medida nos alejamos del polo en cuestión.

Si bien el fenómeno ocurre tanto el circulo polar ártico como en el circulo polar antártico, es en el primero, debido a los asentamientos humanos que lo experimentan desde tiempos inmemoriales, donde el Sol de Medianoche posee un valor cultural de gran importancia. Las distintas culturas nativas en el norte de Alaska, Islandia, Noruega, Suecia, Canadá y Finlandia poseen distintos festivales en torno a este evento. De todos estos lugares es en la remota isla noruega de Svalbard, ubicada a unos 700 kilómeros al norte de dicho país y con una población de aproximadamente 2600 habitantes, donde el fenómeno es parte de la vida cotidiana de sus habitantes ya que el mismo empieza el 19 de Abril y termina el 23 de Agosto. Durante estos meses el sol permanecerá constantemente en el cielo, elevándose durante el día y acercándose al horizonte durante la noche pero nunca desapareciendo en el mismo, sino que durante la noche recorrerá el horizonte como si caminase sobre el mismo para luego elevarse al día siguiene.

Si bien es en la ya mencionada Svalbard, misma isla donde también se encuentra la Bóveda Global de Semillas, el lugar poblado donde el fenómeno se prolonga durante la mayor extensión de tiempo, en otras regiones pobladas más al sur donde el Sol de Medianoche dura una menor cantidad de meses o sólo unas pocas semanas también se recibe al mismo con una variada y rica gama de festivales y tradiciones que se fueron generando a lo largo de los siglos. Un ejemplo es el festival de Harstad, donde se recibe la llegada del Sol de Medianoche con eventos musicales, comida, bailes y festejos. En Alaska los esquimales asocian a este fenómeno con varias creencias y mitos así como un período de abundancia y bienestar.

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“Creo que hay una gigantesca mentira alrededor del Che”: Jacobo Machover, el escritor cubano que califica de asesino a Ernesto Guevara a 50 años de su muerte


Jóvenes de todo el mundo visten camisetas con su imagen, y su figura, elevada a categoría de mito, fue objeto de numerosos estudios y biografías.

Pero Ernesto “Che” Guevara también tiene detractores que acusan al guerrillero argentino de ser una persona sanguinaria y un asesino sin piedad.

En BBC Mundo quisimos conocer la visión de uno de ellos, el periodista y escritor cubano exiliado en Francia Jacobo Machover, autor de “La cara oculta del Che” (2008).

En su libro usted pretende desmitificar la figura del Che, ¿por qué considera que esto era importante?

Se trata de una figura que ha sido magnificada por todas partes del mundo. Se lo considera un héroe revolucionario, un romántico, un humanista, cuando en realidad en mi país, en Cuba, ha sido uno de los principales responsables de las ejecuciones que se produjeron en 1959 e incluso antes, cuando estaba en la Sierra Maestra luchando con Fidel Castro.

A mí me parece que es una vergüenza seguir mostrando afiches y camisetas con la cara de alguien que es un verdadero asesino, y sin ninguna razón, de gente que no había sido juzgada.

Cuando había juicios, duraban media hora o ni siquiera eso y la gente era condenada a muerte sistemáticamente bajo pretexto de haber sido esbirros de la dictadura de (Fulgencio) Batista, pero eso no era comprobado. No fueron juicios dignos.

Jacobo Machover, autor de “La cara oculta del Che”.

¿Por qué el Che sigue siendo un mito 50 años después?

Creo que sigue siendo un mito porque no se sabe toda la verdad. No se sabe suficientemente en todo caso.

Digamos que quien creó el mito del Che Guevara fue por un lado Fidel Castro y, por otro lado, una serie de intelectuales europeos, norteamericanos, y latinoamericanos también, que lo elevaron a la categoría de un ser perfecto, el ser más completo de nuestra era, como dijo el filósofo francés Jean Paul Sartre.

Creo que hay una gigantesca mentira alrededor de ese hombre que le profería un culto a la muerte desde siempre, desde incluso antes de ser revolucionario y estar con las tropas de Fidel Castro y luego en Bolivia.

El Che Guevara escribía en su diario de viajes por América Latina durante su primer viaje en 1951-1952: “Degollaré a todos mis enemigos”, lo que da una idea de la patología de ese hombre.

Él escribe en su mensaje a la Tricontinental en 1967, poco antes de morir en Bolivia, que el revolucionario debe ser una máquina de matar. Todos sus discursos están llenos de ese tipo de culto a la muerte, la muerte de los demás, no de la suya.

Él declaraba en las Naciones Unidas en 1964: “Hemos fusilado, fusilamos, y seguiremos fusilando mientras sea necesario”, es algo que es absolutamente inadmisible.

No entiendo como los que han leído esas palabras o las han escuchado y han leído los diferentes libros sobre el tema siguen admirando al Che.

Pero incluso alguno de sus más fervientes críticos, como miembros de la CIA, le reconocen que era un hombre dispuesto a morir por sus ideas…

No es una cualidad morir por sus ideas. Incluso hoy en día los fanáticos islamistas están dispuestos a morir por sus ideas. Para mí no es una cualidad.

En mi libro, cito el testimonio de un exagente de la CIA, Félix Rodríguez, que fue uno de los que capturaron al Che Guevara. Él cuenta un diálogo entre los dos en el que el Che se vuelve un poco humano: le tiene miedo a la muerte.

Incluso cuando es capturado por el Ejército boliviano él grita: “No disparen. Soy el Che Guevara. Valgo más vivo que muerto”.

Es en ese último momento que se vuelve un poco más humano.

Ahora, si él estaba dispuesto a morir por sus ideas, lo que yo le reprocho -en nombre de los descendientes de los que él hizo ejecutar- es que él estaba dispuesto a matar por sus ideas sin la más mínima compasión ni piedad.

Pero el Che combatía en una guerrilla, en una guerra contra el régimen de Batista. ¿No es esa una de las caras de la guerra, morir o matar?

Cuando él hizo ejecutar a la gente en la fortaleza de La Cabaña, en 1959, son cerca de 200 ejecuciones. En ese momento no había guerrilla, no había guerra. El ejército de Batista había sido derrotado, no había la más mínima resistencia. Esas ejecuciones fueron a sangre fría.

En la dictadura anterior hubo amnistías. Incluso hubo amnistía a Fidel Castro. Lo que no hubo, excepto en cierto momento 20 años después de la revolución, durante el régimen de Fidel y Raúl Castro. Todo eso fue a sangre fría.

No es una cuestión de guerra, no había enfrentamientos de unos con otros, fue una simple venganza y una voluntad de sangre por parte del régimen castrista llevada a cabo por el guerrillero argentino, que en ese momento ocupaba el cargo de comandante en jefe de la fortaleza La Cabaña.

El Che Guevara, segundo por la izquierda, con otros compañeros de la guerrilla boliviana en 1967.

¿En qué otros aspectos, según usted, se ha mitificado su figura?

En el aspecto de teórico del socialismo. Él fue nombrado presidente del Banco Nacional de Cuba, fue una catástrofe absoluta. El peso cubano perdió todo su valor frente a las demás monedas extranjeras.

Él defendía una noción que era la de los estímulos morales contra los estímulos materiales. Pensaba que dando banderitas, dando medallitas honoríficas a los trabajadores cubanos ellos iban a aumentar la producción y trabajar voluntariamente. Era algo absolutamente utópico, pero no utópico en el buen sentido de la palabra, sino que eso podía llevar a una ideología totalitaria.

Otro aspecto en el que el Che puede ser extraordinariamente criticado es que fue él quien creó el primer campo de trabajo en Cuba, que fue situado en la península Guanahacabibes, donde metían a funcionarios o militantes del Partido Comunista que no habían cumplido con las normas, que no eran lo suficientemente revolucionarios.

Ese fue el primer paso hacia los campos de trabajo forzado que hubo en Cuba en los años 60, tristemente conocidos como Unidad Militar de Ayuda a la Producción (UMAP), donde fueron encerrados homosexuales, católicos, adeptos de las religiones afrocubanas…

El Che Guevara tiene una gran responsabilidad en la creación de esos campos trabajos que fueron una vergüenza para el régimen castrista.

Usted mencionó que los algunos de los enviados a esos campos de trabajo eran homosexuales, y esa es una crítica que comúnmente se hace a la élite de la revolución cubana: la represión contra los homosexuales. Pero teniendo en cuenta que hace 50 años la homosexualidad estaba prohibida prácticamente todos los países, ¿es posible juzgar en ese aspecto al Che desde una visión actual?

Bueno, no todos los países, los años 60 fueron precisamente los años en que se empezó a desarrollar el movimiento gay.

La represión contra los homosexuales en Cuba fue una imitación de la que había en algunos países comunistas en Europa del este, como por ejemplo en Bulgaria. Parece que Raúl Castro trajo el concepto de la UMAP Bulgaria, en uno de los numerosos viajes que emprendió por el bloque comunista.

Hay algo inmanente a la personalidad de los Castro, una especie de orden moral contra los homosexuales, contra la gente a la que le gustaba la música pop y rock, contra los cabarets, contra esa forma de vivir que tenían el cubano antes de la revolución y que no se adaptaba a cierta moral que ellos querían implantar, del hombre nuevo comunista.

Volviendo a su libro, uno de los testimonios que menciona es el del exguerrillero “Benigno”…

Tuve la oportunidad de conocer a Daniel Alarcón Ramírez, “Benigno”, que había sido compañero del Che Guevara en la guerrilla en la Sierra Maestra, en el Congo, y fue un sobreviviente de guerrilla de Bolivia. Entre 1995 y 1996 pidió asilo en Francia.

Un día empezamos a hablar y me contó como en La Cabaña el Che se sentaba en un muro, fumando su puro, viendo las ejecuciones. Le pedí que me diera su testimonio y tuvimos largas conversaciones.

Él llegó a la conclusión de que antes le tenía admiración al Che Guevara. Después de muchos años, se dio cuenta de que lo que le tenía era miedo, toda esa admiración se transformó en miedo.

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Earth Overshoot Day será el 2 de agosto (El día en que la población consumió los recursos de 2017)


(ANSA) – NUEVA YORK – El hombre es cada vez más “voraz” y los recursos naturales, aquellos que la Tierra puede generar por sí misma, se agotan cada vez más rápido.

El Earth Overshoot Day -el día en que la población mundial consumió todos los recursos terrestres disponibles para 2017- cae este año el 2 de agosto.

Desde el miércoles, el planeta será sobreexplotado por el hombre: lo estamos consumiendo 1,7 veces más rápido que la capacidad natural de los ecosistemas de regenerarse.

El cálculo es de la Global Footprint Network, organización de investigación internacional que evidencia, como todos los años, que esta jornada cae cada vez más temprano debido al aumento del consumo mundial de la naturaleza, incluyendo fruta y verdura, carne y pescado, agua y madera.

El año pasado se había celebrado el 8 de agosto, hace dos años el 13 de agosto, en el 2000 a fines de septiembre.

Invertir la tendencia, según los activistas, es posible y por lo tanto lanzaron la campaña movethedate, para intentar que el Overshoot Day caiga más tarde.

Si esta fecha se pudiera correr hacia adelante 4,5 días cada año, se volvería a estar equilibrados con el uso de los recursos naturales en 2050.

Cada uno puede contribuir con pequeñas acciones, pero según la organización hacen falta soluciones “sistémicas”: si por ejemplo la humanidad demediara las emisiones de anhídrido carbónico, el Overshoot Day pasaría unos tres meses más adelante.
(ANSA).

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La biblioteca más antigua del mundo está en Verona


Presidente Sergio Mattarella visita la biblioteca Capitular de Verona (foto: ANSA)

(ANSA) – ROMA – La Biblioteca Capitular de Verona y del Código Ursicino en breve cumplirá 1.500 años y es la más antigua del mundo.

“1 agosto de 517”. Una fecha, un religioso “díscolo” y la Biblioteca con mayor existencia. Podría ser el íncipit de un nuevo “El nombre de la rosa” (y en efecto en éstos volúmenes se inspiró también Umberto Eco). En cambio, la historia de la Biblioteca Capitular de Vdrona y del Código Ursicino, preciosísimo tomo de cuentos de delicadas páginas en pergamino que en algunos días cumplirá 15 siglos.

“El Código toma en nombre del amanuense que copió la vida de San Pablo de Tebe y de San Martín de Tours, escrita por Sulpicio Severo en el siglo IV”, contó a ANSA el Prefecto de la Biblioteca, Bruno Fasani.

Un libro bellísimo, con los primeros caracteres semiunciales y escenas conmovedoras como el “diálogo entre San Martín y el Diablo” sobre la misericordia del Padre hacia el Hijo pecador. Pero Ursicino, una vez finalizado su trabajo, no respetó las normas en uso y lo adaptó.

“Este código fue terminado en Verona, el primero de agosto, cuando era cónsul Agapito, hombre bastante ilustre, durante la décima, durante el año décimo (o sea el día 1 de agosto de 517) por mano de Urcisino, lector de la iglesia veronesa”, escribió.

“El Código, conocido en todo el mundo, es preciosísimo, no solo por los contenidos que propone sino porque testimonia que en ese período, del rey Teodorico, en Verona existía desde hace tiempo, probablemente del siglo antes, sino desde fin del siglo IV, un Scriptorium, que producía textos de varios géneros”, explicó Fassani. “Esto es el motivo por el cual es legítimo afirmar, como es reconocido a nivel universal, que la Biblioteca Capitular de Verona es la más antigua del mundo”, constituida antes de la de Santa Catalina del Sinaí (siglo VI), de San Gallo y de Salzburgo (siglos VII-VIII), añadió.

En esos siglos estudió el hijo de Carlo Magno, Pipino, enviado por el padre que consideraba a Verona “la nueva Atenas”, y luego también Dante Alighieri y Francesco Petrarca, que descubrió el amor por las epístolas.

Sobreviviente al terremoto, a la peste, a las estafas de Napoleón, al aluvión de 1882 y a las bombas de Estados Unidos (gracias a algunos iluminados oficiales alemanes que salvaron algunos tomos), hoy la Biblioteca Capitular, “la reina de las colecciones eclesiásticas” como la definió el paleógrafo Elias Avery Lowe, custodia un tesoro de más de 1200 manuscritos, 245 incunables, 2500 del siglo XVI, 2800 del XVII y otros 70 mil volúmenes.

“Los hemos digitalizado para los estudiosos. Pero llegan de todo el mundo a ver los originales, también los presidentes de la República Sergio Mattarella y Giorgio Napolitano, el papa Benedicto XVI y Juan Pablo II”, destacó Fassani.

Además del Código Ursicino que está conservado, “el Código Gaio, el único en el mundo en el cual está transcripto el derecho romano antiguo”, sin manipulaciones de la decadencia imperial, “copiado en el siglo IV de los escritos del legislador Gaio del 172 D.C.”, precisó.
También la “Adivinanza veronesa, primer texto del italiano vulgar y de las lenguas romanzas, el más antiguo código XXVIII De Civitate De los de San Agustín”, el Evangeliario Purpureo Veronese, grabado en letras de oro y plata sobre un pergamino púrpura, “sobre el cual juró Teodorico en su coronación”.

Para el cumpleaños del Código Ursicino habrá encuentros y visitas guiadas, pero el “objetivo es abrir la Biblioteca al gran público como museo. En septiembre comenzará una campaña de crowfunding y para fin de año realizaremos una primera muestra con la Universidad de Verona: ‘Como se escribía en el Medioevo'”, contó Fassani.

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Short Creek, la remota comunidad de Estados Unidos que practica la poligamia y ahora enfrenta un desastre genético


Así lo afirmó a mediados del siglo XIX Brigham Young, quien dirigió la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (LDS, por sus siglas en inglés),también conocida como la Iglesia mormona, en la ciudad de Provo, Utah, Estados Unidos.

La tarea sagrada de la que hablaba Young era la poliginia, practica de la poligamia en la cual se le permite a un hombre tener muchas esposas, y que había sido impuesta como la línea oficial de la iglesia algunos años antes.

Y Young quiso predicar con el ejemplo. Aunque comenzó su vida adulta como un cónyuge dedicado a una sola esposa, murió con 55 esposas y 59 niños.

Enfermedad extraña

Un siglo después, las consecuencias de ello se vieron reflejadas en la salud. En una oficina a varios cientos de kilómetros de donde Young pronunció su discurso, el caso de un niño de 10 años llegó a las manos de Theodore Tarby, un médico especializado en enfermedades extrañas durante la infancia.

El niño tenía rasgos faciales inusuales, incluyendo una frente prominente, orejasbajas, ojos muy espaciados y una pequeña mandíbula. También sufría una severa discapacidad física y mental. Tras realizar todas las pruebas habituales, Tarby se quedó perplejo.

Envió una muestra de orina a un laboratorio especializado en la detección de enfermedades extrañas y el diagnóstico fue “deficiencia de fumarasa”, un trastorno hereditario del metabolismo.

Con sólo 13 casos conocidos por la ciencia hasta ese entonces (lo que se traduce en probabilidades de uno cada 400 millones), era definitivamente un caso muy inusual, que parecía rozar la mala suerte.

Pero no fue así. Resultó que la hermana del niño, cuyos padres creían que padecía parálisis cerebral, también sufría de “deficiencia de fumarasa”.

Números alarmantes

Con el paso del tiempo, Tarby, junto a colegas del Instituto Neurológico de Barrow, de Arizona, Estados Unidos, diagnosticaron ocho casos nuevos, en niños de 20 meses a 12 años.

Todos tenían los mismos rasgos faciales distintivos, similar retraso en el desarrollo (la mayoría no podía sentarse y mucho menos caminar) y, fundamentalmente, todos provenían de la misma región en la frontera de Arizona y Utah, conocida como Short Creek. Y lo que era aún más intrigante, la población de esta región practica la poliginia.

En esta pequeña comunidad aislada de la Iglesia Fundamentalista de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (FLDS, por su sigla en inglés), la probabilidad de nacer con “deficiencia de fumarasa” es más de un millón de veces superior al promedio mundial.

“Cuando me mudé a Arizona me di cuenta de que mis colegas aquí eran probablemente los que más familiaridad tenían con esta enfermedad”, explica Vinodh Narayanan, neurólogo del Instituto de Investigación de Translación Genómica de Arizona, que trató a varios pacientes con la “deficiencia de fumarasa”.

¿Qué sucede?

La enfermedad es causada por un defecto en el proceso que proporciona energía a las células. En particular, se produce por los bajos niveles de la enzima fumarasa.

Para aquellos que heredan una versión defectuosa, las consecuencias son trágicas, incluyen trastornos metabólicos, y son particularmente devastadoras para el cerebro.

“Da lugar a anomalías estructurales y a un síndrome, incluidas las convulsiones y el desarrollo tardío”, señala Narayanan.

Casos

La Iglesia Fundamentalista de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días se mudó a la frontera entre Arizona y Utah luego de que la poligamia fuera prohibida.

Faith Bistline tiene cinco primos con la enfermedad, a quien acostumbraba cuidar hasta que dejó la FLDS en 2011: “Están física y mentalmente discapacitados”.

El mayor comenzó a aprender a caminar cuando tenía 2 años, pero se detuvo después de un largo ataque de convulsiones. Ahora, con 30 años, ni siquiera es capaz de gatear.

Sólo una de sus primas puede caminar. “Ella también puede hacer algunas vocalizaciones y, a veces, puedes entender un poco de lo que está diciendo, pero yo no lo llamaría hablar”.

Todos están asistidos por tubos de alimentación y necesitan cuidados las 24 horas del día.

La “deficiencia de fumarasa” es extraña porque es recesiva: sólo se desarrolla si una persona hereda dos copias defectuosas del gen, una de cada uno los padres.

El origen

Para llegar a entender por qué Short Creek está plagado de estos casos, tenemos que volver a mediados del siglo XIX. Young, además de dirigir la iglesia mormona, también fundó la ciudad Salt Lake City, en Utah, en un valle desértico poco poblado y la convirtió en una utopía de la poligamia en unas pocas décadas.

Pero no duró por mucho tiempo. En la década de 1930, la práctica había sido abandonada por la iglesia y prohibida por el estado de Utah, por lo que se castigaba con prisión y una multa (equivalente a alrededor de US$10.000 en el dinero de hoy). Los seguidores necesitaban un nuevo lugar donde ir.

Se establecieron en la remota aldea de Short Creek, en la frontera entre Utah y Arizona. Se trataba de un área un poco más grande que Bélgica (36.000 kilómetros cuadrados), con sólo un puñado de habitantes. El lugar perfecto para esconderse de las autoridades.

Hoy en día es el hogar de los pueblos mellizos Hildale y Colorado City a ambos lados de la frontera entre ambos estados. Viven unas 7.700 personas. Además es la sede de la FLDS, famosa por su estilo de vida conservador y la poliginia.

“La mayoría de las familias incluyen al menos tres esposas, porque ese es el número que necesita para entrar en el cielo”, dice Bistline, que tiene tres madres y 27 hermanos.

Matemáticas

Al final, el vínculo con la “deficiencia de fumarasa” es un juego de números. Los hijos de Young engendraron a 204 nietos, que, a su vez, tuvieron 745 bisnietos. En 1982, se informó que tenía al menos 5.000 descendientes directos.

Esta explosión repentina se reduce a un crecimiento exponencial. Incluso con una sola esposa y tres hijos, si cada generación subsiguiente lo sigue, un hombre puede tener 243 descendientes después de sólo cinco generaciones.

En las familias que practican la poligamia esto está sobrealimentado. Si cada generación incluye tres esposas y 30 hijos, un hombre puede – teóricamente –inundar una comunidad con más de 24 millones de sus descendientes en el espacio de cinco generaciones, o poco más de 100 años.

Por supuesto, esto no es lo que realmente sucede. En cambio, las personas comienzas a casarse con primos distantes (y en el FLDS, no tan distantes). En este tipo de sociedades no toma mucho tiempo antes de que todos estén relacionados.

En Short Creek, sólo dos apellidos dominan los registros locales: Jessop y Barlow.

Según el historiador local Benjamin Bistline, que habló con la agencia de noticias Reuters en 2007, del 75% a 80% de las personas en Short Creek son parientes de sangre de los patriarcas fundadores de la comunidad, Joseph Jessop y John Barlow.

Ahora sabemos que la mayoría de las personas que caminan en esta zona lo hace con al menos una mutación letal recesiva (una que los mataría antes de llegar a la edad reproductiva) en su genoma.

Y los seres humanos no se extinguieron porque, siendo recesivos, la deficiencia aparece si se tienen hijos con alguien que también lleva una copia de esa misma mutación.

“Niños perdidos”

“Con la poliginia está disminuyendo la diversidad genética general porque unos pocos hombres están teniendo un impacto desproporcionado en la próxima generación”, dice Mark Stoneking, genetista del Instituto Max Planck para la Antropología Evolutiva, Alemania.

En las comunidades aisladas, el problema se ve agravado por la aritmética básica: si algunos hombres toman múltiples esposas, otros no pueden tener ninguna.

En el FLDS, una gran proporción de hombres deben ser expulsados antes de la adolescencia, reduciendo aún más la diversidad genética.

“Son llevados a las carreteras por sus madres en medio de la noche y arrojados a un lado”, dice Amos Guiora, un experto legal en la Universidad de Utah que ha escrito un libro sobre el extremismo religioso.

Algunos estiman que puede haber hasta un millar de los llamados “niños perdidos”, dice Bistline, que tiene tres hermanos que fueron desechados.

El gen de la “deficiencia de fumarasa” se ha rastreado hasta llegar a Joseph Jessop y a su primera esposa, Martha Yeates, que ambos tuvieron 14 niños.

Hoy se cree que el número de personas que porta el gen de la fumarasa en Short Creek es de miles.

Poliginia en el mundo

Los FLDS no están solos. La poliginia se encuentra más en África que en cualquier otro continente.

En marzo de 2014, el Parlamento de Kenia aprobó un proyecto de ley que permite a los hombres casarse con varias esposas, mientras que en muchos países de África Occidental se ha practicado durante miles de años.

Y también la poliginia está asociada con enfermedades extrañas en estas zonas. En Camerún, los científicos informaron de una comunidad polígama con niveles anormalmente altos de tartamudez.

Al comparar los genomas locales con los de África subsahariana, el sur de Asia y las poblaciones del norte de África, los investigadores identificaron variantes genéticas “excepcionalmente raras” en esta comunidad, aunque los autores no especulan sobre si esto es una consecuencia de la poliginia.

Dado que la consanguinidad tiende a descubrir mutaciones “recesivas” que normalmente permanecerían ocultas, el estudio de estas comunidades ha ayudado a los científicos a identificar muchos genes que causan enfermedades.

Eso es porque la información genética es inútil por sí misma. Para ser significativo para la investigación médica, debe estar vinculado a la información sobre la enfermedad. De hecho, se han descubierto más genes de enfermedades humanas en Utah, con su historia mormona, que en cualquier otro lugar del mundo.

No es el legado que esperaba Young, pero al final es posible que la polémica práctica tenga algunos aspectos positivos no deseados.

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